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Se crea el dispositivo informático más pequeño del mundo, 'Michigan Micro Mote'

Uno de los grandes desafíos en la construcción del dispositivo llamado Michigan Micro Mote fue cómo funcionar a muy baja potencia cuando el empaque del sistema tenía que ser transparente.

Microordenador, Equipo más pequeño, Microdispositivo, Equipo más pequeño, Tratamiento del cáncer, Michigan Micro Mote, Dispositivo informático, Energía fotovoltaica, Transmisores inalámbricosLos investigadores esperan con interés los propósitos que otros encontrarán para su último dispositivo de microcomputación. (Imagen: Universidad de Michigan)

Los científicos han desarrollado la computadora más pequeña del mundo, un dispositivo que mide solo 0.3 milímetros y podría ayudar a encontrar nuevas formas de monitorear y tratar el cáncer. Los sistemas anteriores, incluido el Michigan Micro Mote de 2x2x4 milímetros, conservan su programación y datos incluso cuando no tienen alimentación externa. Desenchufe una computadora de escritorio, y su programa y sus datos todavía estarán allí cuando se inicie una vez que vuelva la energía. Sin embargo, estos nuevos microdispositivos pierden toda la programación y los datos anteriores tan pronto como pierden energía.



No estamos seguros de si deberían llamarse computadoras o no. Es más una cuestión de opinión si tienen la funcionalidad mínima requerida, dijo David Blaauw, profesor de la Universidad de Michigan en los EE. UU., Quien dirigió el desarrollo del nuevo sistema. Además de la RAM y la energía fotovoltaica, los nuevos dispositivos informáticos tienen procesadores y transmisores y receptores inalámbricos. Dado que son demasiado pequeños para tener antenas de radio convencionales, reciben y transmiten datos con luz visible. Una estación base proporciona luz para la alimentación y la programación, y recibe los datos.

Uno de los grandes desafíos en la construcción del dispositivo llamado Michigan Micro Mote fue cómo funcionar a muy baja potencia cuando el empaque del sistema tenía que ser transparente. La luz de la estación base, y del propio LED de transmisión del dispositivo, puede inducir corrientes en sus pequeños circuitos. Básicamente, tuvimos que inventar nuevas formas de abordar el diseño de circuitos que serían igualmente de bajo consumo pero que también podrían tolerar la luz, dijo Blaauw.



Por ejemplo, eso significaba cambiar diodos, que pueden actuar como pequeñas células solares, por condensadores conmutados. Otro desafío fue lograr una alta precisión mientras funcionaba con poca potencia, lo que hace que muchas de las señales eléctricas habituales (como carga, corriente y voltaje) sean más ruidosas.



Diseñado como un sensor de temperatura de precisión, el nuevo dispositivo convierte las temperaturas en intervalos de tiempo, definidos con pulsos electrónicos. Los intervalos se miden en el chip contra un intervalo de tiempo constante enviado por la estación base y luego se convierten en una temperatura. Como resultado, la computadora puede informar temperaturas en regiones minúsculas, como un grupo de células, con un error de aproximadamente 0,1 grados Celsius.

El sistema es muy flexible y podría reinventarse para una variedad de propósitos, pero el equipo eligió la medición de temperatura de precisión, ya que algunos estudios sugieren que los tumores funcionan más calientes que el tejido normal, pero los datos no son lo suficientemente sólidos como para confiar en el tema. La temperatura también puede ayudar a evaluar los tratamientos contra el cáncer.

Dado que el sensor de temperatura es pequeño y biocompatible, podemos implantarlo en un ratón y las células cancerosas crecen a su alrededor, dijo Gary Luker, profesor de la Universidad de Michigan. Estamos usando este sensor de temperatura para investigar las variaciones de temperatura dentro de un tumor en comparación con el tejido normal y si podemos usar los cambios de temperatura para determinar el éxito o el fracaso de la terapia, dijo Luker. Los investigadores esperan con interés los propósitos que otros encontrarán para su último dispositivo de microcomputación.