Ciencias

¿Por qué es tan importante el descubrimiento de este exoplaneta utilizando ondas de radio?

La masa del planeta recién descubierto es similar a la de Saturno. La estrella enana que orbita no es grande. El exoplaneta se encuentra a unos 35 años luz de distancia.

Una ilustración de la órbita de un exoplaneta alrededor de una estrella tambaleante (Fuente: Bill Saxton, NRAO / AUI / NSF)

Los astrónomos de todo el mundo han estado a la caza de planetas, estrellas y galaxias que se encuentran a años luz de nosotros, buscando un signo de vida. Sin embargo, por primera vez, los científicos han podido descubrir un exoplaneta y una estrella tambaleante utilizando solo ondas de radio. En este método, los científicos detectan un exoplaneta a través de las auroras formadas en él por la interacción de la estrella y un fuerte campo magnético alrededor de un cuerpo planetario. Esta técnica se reveló a principios de este año cuando los científicos buscaban exoplanetas que orbitaran alrededor de estrellas enanas que pudieran tener signos de vida.



Nuestro método complementa el método de velocidad radial, que es más sensible a planetas que orbitan en órbitas cercanas, mientras que el nuestro es más sensible a planetas masivos en órbitas más alejadas de la estrella, dijo la astrofísica Gisela Ortiz-Leon del Instituto Max Planck de Radioastronomía en Alemania.

De hecho, estas otras técnicas han encontrado solo unos pocos planetas con características como la masa del planeta, el tamaño orbital y la masa de la estrella anfitriona, similar al planeta que encontramos. Creemos que el VLBA, y la técnica de astrometría en general, podrían revelar muchos más planetas similares.



La masa del planeta recién descubierto es similar a la de Saturno. La estrella enana que orbita no es grande. El exoplaneta se encuentra a unos 35 años luz de distancia.



¿Cómo se detectó?

Los científicos adoptaron un enfoque único en este descubrimiento, ya que pudieron rastrear el 'movimiento de la serpiente' de un movimiento de la estrella enana fría a través de la Vía Láctea con la ayuda de un radiotelescopio.

¿Qué son los exoplanetas?

Un exoplaneta es un planeta que orbita una estrella fuera del sistema solar. Estos exoplanetas son difíciles de detectar porque están ocultos por el resplandor brillante de las estrellas alrededor de las que orbitan. Una de las características clave del exoplaneta es que su órbita se tambalea porque la gravitación de la estrella no está en su centro, lo que hace posible el fenómeno.

Hasta ahora, los astrónomos han descubierto más de 4.000 exoplanetas. Sin embargo, el descubrimiento reciente puede responder a varias preguntas, ya que las anteriores eran demasiado difíciles de detectar.