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¿Quién es el propietario de tu teléfono?

La capacidad de las empresas para desafiar los estándares que funcionan cuenta una historia alarmante de lo que perdemos cuando perdemos el control de nuestros dispositivos.

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Tenemos una relación conflictiva con nuestros dispositivos digitales. Por un lado, todo lo que poseemos es de vanguardia: su teléfono inteligente normal realiza cálculos que son más avanzados y poderosos que las computadoras que funcionan actualmente en la sonda espacial en Marte. Por otro lado, todo lo que poseemos está casi a punto de envejecer: para cuando se acostumbre a su teléfono, habrá un nuevo modelo con una letra o un número diferente en el mercado. La pantalla del televisor, que era la joya de la corona de su casa, ahora se siente vieja porque no es lo suficientemente delgada, elegante o lo suficientemente grande; esperando ser reemplazado por la próxima gran cosa.



Curiosamente, el Next Big Thing nunca es lo suficientemente grande como para tener longevidad. El próximo teléfono que compre, la nueva computadora portátil que codicia, la aplicación que actualice, ya se sentirá temporal. Patricia Fitzpatrick, historiadora de los nuevos medios, llama a este fenómeno obsolescencia planificada. Significa que las corporaciones privadas piensan que sus productos digitales se mueven rápidamente y están listos para morir. Es posible que vendan el teléfono con una garantía de 10 años, pero la única garantía que existe es que, en 10 años, habrán descontinuado todo el soporte para ese teléfono y usted habrá olvidado que era el propietario de ese dispositivo. La obsolescencia planificada es una estrategia de marketing, en la que todo lo que se introduce como innovación tecnológica tiene una vida útil limitada y está diseñado para ser reemplazado por algo nuevo.

Lo interesante de esta estrategia es que no significa que su dispositivo se haya vuelto redundante. De hecho, incluso si desea lo nuevo, sabe perfectamente bien que su dispositivo existente tiene muchos años de funcionalidad. Por lo tanto, las empresas a menudo producen lo nuevo como pionero, innovador y futurista. Quieren que te sientas primitivo o fuera de contacto mediante la introducción de características que no necesitas, transformando el dispositivo familiar y habitual en algo que se vuelve extraño, encantador y místico.



Si bien la obsolescencia programada tiene su valor, impulsa la innovación y empuja los límites de lo que es posible, también debe entenderse como una estrategia de marketing que nos mantiene consumiendo como parte de nuestros hábitos digitales. Uno de los mejores ejemplos para comprender esta tendencia es el último anuncio de Apple de que ha eliminado el conector para auriculares estándar de su nuevo iPhone7 y nos presenta tapones para los oídos inalámbricos que funcionan con el nuevo teléfono. Apple insiste en que este es el futuro y, en su presentación hiperbólica, anunció que al eliminar uno de los estándares más duraderos de la industria para hardware de audio, están revolucionando el futuro de la escucha de música.



Esto es particularmente un shock porque desde la década de 1990, la presencia icónica de Apple en la industria de la música ha sido el cable blanco del auricular colgando contra siluetas negras, lo que marca el dispositivo de música de Apple como un signo de privacidad, madurez, creatividad y asequibilidad de élite. . Reemplazar una imagen reconocible por una nueva es la forma en que la compañía indica que todos los dispositivos Apple que posee ahora están listos para la basura. Le hace saber que su antiguo reproductor de música de Apple ahora debe ser reemplazado por uno nuevo que use auriculares inalámbricos. Que la única forma en que ahora puede escuchar música en un iPhone de Apple es en los propios estándares de Apple, de modo que el hardware normal de la industria ya no funcionará con este teléfono único que evita los estándares universales y busca crear monopolios privados.

El conector para auriculares que falta en el iPhone 7 es un testimonio rotundo de lo que sucede cuando sometemos nuestro hardware digital a un desarrollo y producción cerrados. En lugar de fabricar teléfonos más duraderos, más eficientes, más conectados, más asequibles y más versátiles, Apple acaba de mostrarnos cómo una empresa privada puede definir con arrogancia el futuro, convirtiendo casi todos los dispositivos existentes en primitivos o incompatibles con los nuevos teléfonos. que está haciendo. La capacidad de empresas como Apple para desafiar los estándares que funcionan y construir su propio hardware único cuenta una historia alarmante de lo que perdemos cuando perdemos el control de nuestros dispositivos. La erudita en culturas digitales Wendy Chun había escrito una vez con sagacidad: cuanto más transparentes se vuelven nuestros dispositivos, más opacos se vuelven. Y el movimiento de Apple para hacer que su nuevo iPhone sea perfecto y sin agujeros, imita cómo el teléfono está siendo diseñado para matar rápido y morir temprano, promoviendo las ambiciones corporativas por encima del interés público.

Nishant Shah es profesor de nuevos medios y cofundador de The Center for Internet & Society, Bangalore.