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Apostamos a que no había oído hablar de North, la start-up de gafas inteligentes que acaba de adquirir Google: aquí hay algunos datos sobre ellas

Google ha anunciado que compró North, una empresa canadiense más conocida por crear un par de gafas de realidad aumentada llamadas Focals.

google, norte, google compra al norte, empresa de gafas inteligentes del norte, focales por norte, lentes inteligentes focales, lentes inteligentes, lentes inteligentes de GoogleLa empresa canadiense North es mejor conocida por su par de gafas inteligentes llamadas Focals.

North Inc, el fabricante canadiense de gafas inteligentes del que nunca ha oído hablar, fue adquirido por Alphabet, la empresa matriz de Google, el martes. Conocida por sus lentes inteligentes Focals, la adquisición de North, la startup con sede en Waterloo, Ontario, podría ayudar a Google a acelerar el desarrollo de lentes inteligentes para el mercado principal. Apple y Facebook son otros dos pesos pesados ​​de Silicon Valley que también se rumorea que están trabajando en lentes inteligentes de realidad aumentada.



Si bien el acuerdo está valorado en menos de 200 millones de dólares, la experiencia técnica de North ayudará a Google a invertir en sus esfuerzos de hardware y en el futuro de la informática ambiental. Google fue una de las primeras empresas de tecnología en explorar el espacio de las gafas inteligentes con su desafortunada Google Glass, pero desde entonces ha cambiado su enfoque al mercado empresarial. Dado que Google no tiene nada que ofrecer en el espacio de las gafas inteligentes para el consumidor en este momento, aquí es donde la adquisición de North tiene sentido. Recopilamos algunos hechos desconocidos sobre North Inc que es poco probable que supieras.



# 1. North, anteriormente conocido como Thalmic Labs, fue fundado en 2012 por los graduados del programa de Ingeniería Mecatrónica de la Universidad de Waterloo Stephen Lake, Matthew Bailey y Aaron Grant. La idea de iniciar Thalmic Labs surgió cuando el trío discutió el futuro de la interacción entre humanos y computadoras durante las bebidas. Stephen Lake fue el director ejecutivo de North Inc hasta que Alphabet, la empresa matriz de Google, adquirió la empresa de tecnología de gafas inteligentes.



# 2. El primer producto debut del equipo North fue Myo, un brazalete controlado por gestos que se introdujo en 2013. El brazalete Myo utilizaba electromiografía (EMG), una tecnología de sensor avanzada comúnmente utilizada en el espacio médico para medir y registrar los impulsos eléctricos emitidos por los músculos. Si bien el Myo había tenido un éxito temprano, el brazalete nunca despegó. El hecho de que el dispositivo de 199 dólares figurara entre los principales inventos del año de la revista Time fue una validación de que el equipo hizo algo bien. Desafortunadamente, Myo, a pesar de ser aclamado como un dispositivo útil en el área de prótesis, se suspendió en 2018.



google, norte, google compra al norte, empresa de gafas inteligentes del norte, focales por norte, lentes inteligentes focales, lentes inteligentes, lentes inteligentes de GoogleStephen Lake fue el director ejecutivo de North Inc hasta que Alphabet, la empresa matriz de Google, adquirió la empresa de tecnología de gafas inteligentes. (Crédito de la imagen: Twitter / Stephen Lake)

# 3. Para 2016, Thalmic Labs estaba lleno de efectivo cuando la puesta en marcha recaudó una ronda de financiación de 120 millones de dólares liderada por Amazon, Intel y Fidelity Investments Canada. La inversión de Amazon provino de su Alexa Fund, que reservó $ 100 millones para financiar la tecnología de respuesta de voz. En ese entonces, Thalmic Labs tenía más de 100 ingenieros y la compañía planeaba contratar de manera más agresiva tanto en Waterloo como en su oficina recién inaugurada en San Francisco.

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# 4. Lake y sus compañeros cofundadores publicaron la noticia de las gafas inteligentes Focals en octubre de 2018. Las gafas Focals de $ 999 podían recibir y enviar mensajes de texto, mostrar la hora y el clima, solicitar viajes en Uber a través del asistente virtual de voz de Amazon, Alexa. Las gafas presentaban un pequeño proyector, incrustado dentro de la lente derecha, y una pieza de película holográfica en forma de círculo. Un pequeño rayo de proyector golpea esa película holográfica y rebota en la parte posterior del ojo, la retina, donde se muestran las imágenes. North fue la primera empresa en probar esta técnica. Focals se ejecutó en el software personalizado de la empresa, construido sobre el sistema operativo Android de Google.

google, norte, google compra al norte, empresa de gafas inteligentes del norte, focales por norte, lentes inteligentes focales, lentes inteligentes, lentes inteligentes de GoogleEl objetivo de Focals fue crear un par de gafas inteligentes que la gente usa todos los días.

# 5. Stephen Lake y su equipo pasaron cuatro largos años desarrollando Focals, que fueron bien recibidos en la comunidad geek de EE. UU. En una entrevista con Wired en 2018, Lake le dijo a la publicación que imaginaba Focals como un par de lentes inteligentes que la gente realmente querría usar. Vio Focals preliminares como gafas y menos como un producto tecnológico, un enfoque distintivo para diferenciar las gafas inteligentes de la competencia.

# 6. El lanzamiento de Focals fue parte de un ambicioso plan que incluyó la apertura de dos tiendas insignia, una en Toronto y otra en Brooklyn, Nueva York. La idea era reducir las ventas de socios de canal y centrarse únicamente en vender las gafas inteligentes a través de sus propias tiendas boutique. Las dos tiendas también permitieron a los usuarios tener sus gafas a medida en las salas de exposición. Además, North también instaló una serie de ubicaciones de salas de exposición emergentes que recorrieron América del Norte. Estas tiendas emergentes proporcionaron pruebas y accesorios en persona para las gafas inteligentes.

# 7. Junto con el lanzamiento de Focals, Lake y sus compañeros cofundadores decidieron cambiar el nombre de la empresa a North. Curiosamente, los cofundadores eligieron el nombre North porque la sede de la empresa se encuentra en Waterloo, Canadá, al norte de Silicon Valley.

google, norte, google compra al norte, empresa de gafas inteligentes del norte, focales por norte, lentes inteligentes focales, lentes inteligentes, lentes inteligentes de GoogleLas gafas inteligentes Focals eran bastante diferentes de las Google Glass.

# 8. Stephen Lake, director ejecutivo y cofundador de North Inc, nunca fue un gran admirador de Google Glass. Los focales son un par de gafas inteligentes de uso diario que están diseñadas desde la perspectiva de las gafas, dijo Lake a Engadget en 2018. Nos dimos cuenta de que no puede ser como los enfoques anteriores de las gafas inteligentes, en las que intentan colocar una computadora o tecnología cara.

# 9. La empresa canadiense sorprendió a muchos cuando compró las patentes y la tecnología de las gafas inteligentes Vaunt de Intel en 2018. Durante el mismo año, Intel anunció que interrumpía el desarrollo de sus ambiciosas gafas de realidad aumentada Vaunt. Dado que Intel era un inversor en North, era lógico que la puesta en marcha adquiriera las patentes de gran valor de Intel. El tamaño del acuerdo nunca se reveló, pero The Verge citó a Stephen Lake, director ejecutivo de North, diciendo que el acuerdo incluye más de 230 patentes. Aparentemente, el recuento total de patentes de North aumentó a más de 650 con la adquisición de Intel.

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google, norte, google compra al norte, empresa de gafas inteligentes del norte, focales por norte, lentes inteligentes focales, lentes inteligentes, lentes inteligentes de GoogleEl primer producto debut del equipo de North fue Myo, un brazalete controlado por gestos que se introdujo en 2013. (Crédito de la imagen: North Inc)

# 10. Si bien los Focals originales fueron bien recibidos entre la comunidad geek, North nunca ganó dinero con ellos. De hecho, North ha tenido problemas desde que envió las gafas inteligentes a principios de 2019. El gobierno canadiense retiró una inversión de $ 18 millones de dólares en la puesta en marcha después de que North despidiera a 150 empleados, solo unas semanas después de que la compañía comenzara a enviar los Focals. North dejó de vender sus lentes inteligentes de primera generación a fines de 2019.El hecho de que North tuvo que reducir el precio de Focals de $ 999 a $ 600 (con receta) poco después del lanzamiento demostró que la compañía tenía grandes esperanzas en un producto que todavía no estaba listo para el horario estelar.

# 11. Focals 2.0 estaba en las cartas. A fines de 2019, North indicó que Focals 2.0 se lanzará en 2020. Sin embargo, dado que Google ahora es dueño de North, es posible que Focals 2.0 nunca tenga un lanzamiento comercial. En una publicación de blog, el vicepresidente senior de dispositivos y servicios de Google, Rick Osterloh, dijo que el equipo de North se unirá al equipo de Kitchener-Waterloo de Google en Canadá, donde tiene su sede la puesta en marcha.