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La Voyager 2 ha llegado oficialmente al espacio interestelar, confirma la NASA

La Voyager 2 de la NASA se ha convertido en el segundo objeto creado por humanos en la historia que alcanza el borde de nuestro sistema solar

NASA, NASA Voyager 2, Voyager 2 espacio interestelar, Voyager 2 espacio, Voyager 2 en el espacio interestelar, Voyager 2 viaje, Qué es Voyager 2La Voyager 2 ahora está a poco más de 18 mil millones de kilómetros de la Tierra, dijo la NASA en un comunicado. (Fuente de la imagen: NASA / Twitter)

La Voyager 2 de la NASA se ha convertido en el segundo objeto creado por humanos en la historia que alcanza el borde de nuestro sistema solar, después de que la nave espacial saliera de la burbuja protectora de partículas y campos magnéticos creados por el Sol, dijo la agencia espacial estadounidense.



Su gemela, la Voyager 1, cruzó este límite en 2012, pero la Voyager 2, lanzada hace 41 años, lleva un instrumento de trabajo que proporcionará las primeras observaciones de su tipo de la naturaleza de esta puerta de entrada al espacio interestelar.

La Voyager 2 ahora está a poco más de 18 mil millones de kilómetros de la Tierra, dijo la NASA en un comunicado. Si bien las sondas han abandonado la heliosfera, la Voyager 1 y la Voyager 2 aún no han abandonado el sistema solar y no se irán pronto, dijo la agencia espacial estadounidense.



Al comparar datos de diferentes instrumentos a bordo de la pionera nave espacial, los científicos de la misión determinaron que la sonda cruzó el borde exterior de la heliosfera el 5 de noviembre.



Este límite, llamado heliopausa, es donde el tenue y cálido viento solar se encuentra con el medio interestelar frío y denso.

Los operadores de la misión aún pueden comunicarse con la Voyager 2 cuando ingresa a esta nueva fase de su viaje, pero la información, que se mueve a la velocidad de la luz, tarda aproximadamente 16,5 horas en viajar desde la nave espacial a la Tierra. En comparación, la luz que viaja desde el Sol tarda unos ocho minutos en llegar a la Tierra.

La evidencia más convincente de la salida de la Voyager 2 de la heliosfera provino de su Plasma Science Experiment (PLS) a bordo, un instrumento que dejó de funcionar en la Voyager 1 en 1980, mucho antes de que la sonda cruzara la heliopausa.

Trabajar en la Voyager me hace sentir como un explorador, porque todo lo que estamos viendo es nuevo, dijo John Richardson, investigador principal del instrumento PLS.

Aunque la Voyager 1 cruzó la heliopausa en 2012, lo hizo en un lugar diferente y en un momento diferente, y sin los datos PLS. Así que todavía estamos viendo cosas que nadie ha visto antes, dijo Richardson, científico investigador principal del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) en los EE. UU.

Además de los datos del plasma, los miembros del equipo científico de la Voyager han visto evidencia de otros tres instrumentos a bordo, el subsistema de rayos cósmicos, el instrumento de partículas cargadas de baja energía y el magnetómetro, que es consistente con la conclusión de que la Voyager 2 ha cruzado la heliopausa.

Todavía hay mucho que aprender sobre la región del espacio interestelar inmediatamente más allá de la heliopausa, dijo Ed Stone, científico del proyecto Voyager con sede en Caltech en los EE. UU. Juntos, los dos Voyager brindan una visión detallada de cómo nuestra heliosfera interactúa con el constante viento interestelar que fluye desde más allá.

Sus observaciones complementan los datos del Interstellar Boundary Explorer (IBEX) de la NASA, una misión que detecta de forma remota ese límite.

La NASA también está preparando una misión adicional, la próxima sonda de aceleración y mapeo interestelar (IMAP), que se lanzará en 2024, para capitalizar las observaciones de las Voyager. La Voyager 2 se lanzó en 1977, 16 días antes que la Voyager 1, y ambas han viajado mucho más allá de sus destinos originales. Las naves espaciales fueron construidas para durar cinco años y realizar estudios de cerca de Júpiter y Saturno.

Sin embargo, a medida que la misión continuaba, se hicieron posibles sobrevuelos adicionales de los dos planetas gigantes más externos, Urano y Neptuno.

Mientras la nave espacial volaba a través del sistema solar, se utilizó la reprogramación por control remoto para dotar a las Voyager de mayores capacidades de las que poseían cuando dejaron la Tierra. Su esperanza de vida de cinco años se ha extendido a 41 años, lo que convierte a la Voyager 2 en la misión más larga de la NASA.