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El futuro de Toshiba en peligro por una ética inestable, fiascos nucleares

La última estrategia de Toshiba Corp. para mantenerse a flote es vender sus preciadas operaciones de chips de computadora, puede comprarle tiempo a la compañía, pero no es la panacea. La compañía perderá sus negocios prometedores y seguirá enredada con las unidades nucleares que llevaron a su caída.

Toshiba Corp, Westinghouse Electric, empresa de electrónica de consumo de Toshiba, acuerdo de Toshiba Westing house, Western Digital, fábrica de semiconductores de ToshibaToshiba informó una pérdida neta de 950 mil millones de yenes (.4 mil millones) para el año fiscal que finalizó en marzo, aunque los resultados se publicaron sin la aprobación de sus auditores. (Imagen de representación, Fuente: Bloomberg)

La estrategia de última hora del gigante tecnológico japonés Toshiba Corp. para mantenerse a flote vendiendo sus preciadas operaciones de chips de computadora puede comprar tiempo para la compañía, pero no es la panacea. El coloso japonés de la energía y la electrónica de 140 años se verá privado de sus negocios más rentables y prometedores y seguirá enredado con las unidades nucleares que provocaron su caída.



Acosado por la desgracia y la mala gestión, Toshiba, cuyas raíces se remontan a la era de los telégrafos y las lámparas de arco en la década de 1880, ha advertido sobre la existencia de dudas sustanciales sobre la capacidad de la empresa para continuar como una empresa en funcionamiento. En retrospectiva, el primer gran paso en falso de la empresa con sede en Tokio fue la compra en 2006 de la unidad nuclear estadounidense de Westinghouse, que se acogió a la protección por quiebra el mes pasado.

Pero un escándalo contable masivo y las cuentas de ex empleados de Toshiba sugieren problemas más generalizados dentro de su administración. Amenazada con la exclusión de la cotización de sus acciones, Toshiba informó una pérdida neta de 950.000 millones de yenes (8.400 millones de dólares) para el año fiscal que finalizó en marzo, aunque los resultados se publicaron sin la aprobación de sus auditores.



DEL TRIUNFO A LA CATÁSTROFE



El ascenso de Toshiba fue paralelo al ascenso de Japón como potencia industrial. Uno de sus fundadores, Ichisuke Fujioka, hijo de un samurái, trajo la bombilla incandescente a Japón y forjó una alianza con General Electric.

Toshiba desarrolló el primer radar y microondas, ollas arroceras eléctricas y computadoras portátiles de Japón. También inventó la memoria flash, los omnipresentes chips de computadora que almacenan y retienen datos para cámaras digitales, teléfonos inteligentes y todo tipo de otros dispositivos y ahora son su negocio más rentable. La compañía entró en el negocio nuclear en la década de 1970, décadas antes de la compra de Westinghouse por 5.400 millones de dólares a British Nuclear Fuels Ltd.

Toshiba Corp, Westinghouse Electric, empresa de electrónica de consumo de Toshiba, acuerdo de Toshiba Westing house, Western Digital, fábrica de semiconductores de ToshibaEn 2015, Toshiba reconoció que había estado falsificando sistemáticamente sus libros desde 2008, mientras los gerentes intentaban cumplir objetivos demasiado ambiciosos. (Imagen de representación, Fuente: Bloomberg)

En ese momento, el gobierno de EE. UU. Estaba alentando la construcción de reactores y China se estaba embarcando en una expansión masiva de la energía atómica, pero los analistas dijeron que Toshiba estaba pagando demasiado. Me gustaría hacer de esta la primera historia de éxito, declaró el entonces director ejecutivo Atsutoshi Nishida, aludiendo al lamentable historial de otras adquisiciones japonesas de alto perfil, como la compra de Mitsubishi Estate del Rockefeller Center y la de Sony de Columbia Pictures.

La catástrofe se produjo en marzo de 2011, cuando tres reactores de la planta nuclear de Fukushima Dai-ichi se hundieron después de que un tsunami devastó gran parte de la costa noreste de Japón. Dos de los seis reactores allí fueron construidos por Toshiba. Eso marcó un punto de inflexión para la industria, ya que algunas naciones dejaron de construir nuevas plantas nucleares. Seis años después, la mayoría de los reactores en Japón están inactivos, a la espera de controles de seguridad más estrictos.

RESPONSABILIDAD

Los problemas de Toshiba no se limitan a su negocio nuclear. Incluso antes de 2011, Muneo Morokuzu, un especialista jubilado en ciclos de combustible nuclear, y varios otros ex empleados de Toshiba entrevistados por The Associated Press dijeron que habían notado una erosión de la responsabilidad en Toshiba.

Morokuzu se unió a la empresa en 1970 y se enorgullecía de lo que él llama un espíritu de humanidad entre los trabajadores de Toshiba. Pero desaprueba el uso indebido del dinero de la empresa. Estaba consternado por los altos mandos de Toshiba que usaban limusinas negras de la compañía para lo que él veía como salidas personales, y respetaba a quienes tomaban taxis y pagaban de sus propios bolsillos.

Es un problema cuando la frontera entre su propio bolso y el de la empresa se vuelve borrosa, dijo Morokuzu. Me siento tan mal. La marca se ha empañado. Espero que Toshiba pueda trabajar juntos.

En 2015, Toshiba reconoció que había estado falsificando sistemáticamente sus libros desde 2008, mientras los gerentes intentaban cumplir objetivos demasiado ambiciosos. Una investigación realizada por un panel externo encontró que las ganancias se habían inflado y se habían ocultado gastos masivos en todos los ámbitos. Koichi Okamoto, profesor de sociología en la Universidad Toyo Eiwa y experto en gobernanza que ha investigado los problemas de Toshiba, critica a los líderes principales de la empresa.

Toshiba Corp, Westinghouse Electric, empresa de electrónica de consumo de Toshiba, acuerdo de Toshiba Westing house, Western Digital, fábrica de semiconductores de ToshibaToshiba estaba perdiendo terreno en otros lugares, ya que su negocio de electrónica de consumo, que alguna vez fue estelar, recibió una paliza de los fabricantes chinos de bajo costo y las marcas coreanas de alta gama. (Imagen de representación, Fuente: Reuters)

Si los líderes en la cúspide comienzan a violar el cumplimiento, nadie podrá detenerlos. Entonces, los jefes no deberían hablar demasiado sobre la obtención de ganancias porque eso ya se entiende, dijo. Grandes o pequeñas, empresas como esa eventualmente caerán.

ERRORES DE GESTIÓN

El desastre nuclear agravó los problemas que se estaban gestando en otros lugares de Toshiba bajo el duro impulso de Nishida, quien llegó a la cima después de liderar su exitoso proyecto de computadora portátil T1100. Mientras Nishida era director ejecutivo, la empresa comenzó a centrarse en dos pilares de su negocio en expansión: la energía nuclear y los chips de computadora. El objetivo: moderar los altibajos del volátil sector de los semiconductores con un crecimiento relativamente estable del negocio nuclear.

Pero Toshiba estaba perdiendo terreno en otros lugares, ya que su negocio de electrónica de consumo, que alguna vez fue estelar, recibió una paliza de los fabricantes chinos de bajo costo y las marcas coreanas de alta gama. Mientras tanto, Dell, Apple, Acer de Taiwán y Lenovo de China, entre otros, estaban devorando su participación de mercado en el negocio de las computadoras personales. El año pasado, Toshiba vendió su negocio de electrodomésticos a Midea Group of China, que utiliza la marca Toshiba. También vendió su negocio de equipos médicos al fabricante japonés de cámaras Canon.

AYUDAS DE WESTINGHOUSE

Muchos vieron el acuerdo de Toshiba con Westinghouse como una apuesta arriesgada desde el principio. Masashi Goto, un ex ingeniero de Toshiba que se especializaba en recipientes de contención nuclear, dijo que Nishida estaba demasiado confiado, ya que su experiencia no estaba en la industria. Aunque la división nuclear requería relativamente poco personal y estaba aislada por sus contratos gubernamentales a largo plazo, en el El precio que pagó Toshiba fue una apuesta, dijo.

A pesar de la creciente desesperación por los altos costos en Westinghouse, incluso después del desastre de Fukushima, la alta dirección de Toshiba se aferró a la idea de un renacimiento nuclear. Las regulaciones de seguridad más estrictas después del desastre de Fukushima y las complejidades adicionales de los nuevos tipos de reactores que estaba construyendo se han sumado a los dolores de cabeza de Westinghouse.

Toshiba Corp, Westinghouse Electric, empresa de electrónica de consumo de Toshiba, acuerdo de Toshiba Westing house, Western Digital, fábrica de semiconductores de ToshibaToshiba es el número 2 mundial en la fabricación de chips de memoria flash, su principal negocio con la promesa más obvia. Cerró en abril, preparándose para venderlo para reparar sus diezmadas finanzas. (Imagen de representación, Fuente: Bloomberg)

La crisis se profundizó cuando Westinghouse compró al contratista nuclear CB&I Stone & Webster en diciembre de 2015, buscando hacer valer el control sobre proyectos que se tambaleaban en medio de demoras y costos crecientes. Los proyectos no están ni a medias, y un denunciante en Estados Unidos ha planteado dudas sobre el acuerdo.

FUTURO FRÁGIL

Toshiba es el número 2 mundial en la fabricación de chips de memoria flash, su principal negocio con la promesa más obvia. Escindió el negocio en abril, preparándose para venderlo para reparar sus diezmadas finanzas. Hon Hai de Taiwán, propietaria del fabricante de iPhone de Apple Foxconn, estaba dispuesto a comprar el negocio de chips, al igual que el socio de empresa conjunta de Toshiba, Western Digital, y un consorcio respaldado por el gobierno de Estados Unidos y Japón.

Western Digital ha solicitado el arbitraje sobre la venta planificada, buscando el derecho exclusivo a negociar con Toshiba. Si Toshiba sobrevive, lo que probablemente quedará son sus operaciones de infraestructura, como ferrocarriles, sistemas de energía y automatización de fábricas, y su negocio de energía nuclear, dada su responsabilidad de operar y desmantelar 17 reactores en Japón, incluidos los de la planta de Fukushima.

El actual presidente de Toshiba, Satoshi Tsunakawa, dice que la compra de Westinghouse fue un error y prometió no emprender nuevos proyectos nucleares. La compañía dice que está considerando vender Westinghouse, pero incluso si lo hace, Toshiba aún debe asumir algunos costos relacionados con Westinghouse. Cuánto queda por aclarar. Toshiba enfrenta 20 demandas en Japón presentadas por bancos, individuos, inversionistas extranjeros y otras partes que buscan daños por un total de 50 mil millones de yenes ($ 450 millones).

La compañía está demandando a Nishida y otros cuatro ex funcionarios de Toshiba por 300 millones de yenes ($ 3 millones) en daños por pérdidas resultantes de una contabilidad falsa. Nishida y los demás niegan haber actuado mal, según los registros judiciales. Nishida se negó a ser entrevistado cuando un periodista visitó su casa en los suburbios de Yokohama, una modesta vivienda de clase media típica de los asalariados en Japón.

Goto, que ahora se opone a la energía nuclear, compara los reactores con los pacientes postrados en cama, que deben ser cuidados y eventualmente enterrados adecuadamente, una tarea onerosa, de décadas o posiblemente siglos para la industria. Incluso después de Fukushima, la gerencia de Toshiba no tuvo la sabiduría para cambiar de rumbo, dijo.