Ciencias

Tormenta de fuego, hielo llevó a la 'Tierra bola de nieve' hace 700 millones de años

Los científicos han señalado el inicio del evento de la Tierra de bolas de nieve de Sturtian hace aproximadamente 717 millones de años.

Tierra, Tierra bola de nieve, volcanes, volcanes en erupción, Tierra bola de nieve Sturtian, evento volcánico, tormenta de fuego, hielo, ciencia, espacio, noticias científicasLos científicos han señalado el inicio del evento de la Tierra de bolas de nieve de Sturtian hace aproximadamente 717 millones de años. (Fuente: NASA)

Una combinación perfecta de volcanes en erupción junto con un efecto de enfriamiento rápido puede haber causado el evento de glaciación más grande de la historia, conocido como 'Tierra bola de nieve', que cubrió nuestro planeta de polo a polo en hielo hace más de 700 millones de años, dicen los científicos de Harvard. .



Comprender cómo ocurren estos cambios dramáticos puede ayudar a comprender mejor cómo ocurrieron las extinciones y cómo cambian los climas en otros planetas. La causa fundamental de la glaciación descontrolada ha permanecido esquiva durante años.

Los científicos han señalado el inicio del evento de la Tierra de bolas de nieve de Sturtian hace aproximadamente 717 millones de años. Aproximadamente en ese momento, un gran evento volcánico devastó un área desde la actual Alaska hasta Groenlandia.



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Sabemos que la actividad volcánica puede tener un efecto importante en el medio ambiente, por lo que la gran pregunta era cómo se relacionan estos dos eventos, dijo Francis Macdonald, profesor asociado de la Universidad de Harvard en Estados Unidos.



Los investigadores se preguntaron si los aerosoles emitidos por estos volcanes han enfriado rápidamente la Tierra. Los estudios de esta región, conocida como la gran provincia ígnea de Franklin, mostraron que las rocas volcánicas estallaron a través de sedimentos ricos en azufre, que habrían sido empujados a la atmósfera durante la erupción como dióxido de azufre.

Cuando el dióxido de azufre ingresa a las capas superiores de la atmósfera, es muy bueno para bloquear la radiación solar. El dióxido de azufre es más eficaz para bloquear la radiación solar si sobrepasa la tropopausa, el límite que separa la troposfera y la estratosfera.

Si alcanza esta altura, es menos probable que vuelva a la tierra en forma de precipitación o se mezcle con otras partículas, extendiendo su presencia en la atmósfera de aproximadamente una semana a aproximadamente un año.

Otro aspecto importante es el lugar donde las columnas de dióxido de azufre llegan a la estratosfera. Debido a la deriva continental, hace 717 millones de años, la gran provincia ígnea de Franklin donde se produjeron estas erupciones estaba situada cerca del ecuador, el punto de entrada de la mayor parte de la radiación solar que mantiene caliente la Tierra.

Un gas que refleja la luz eficaz entró en la atmósfera en el lugar y la altura adecuados para provocar el enfriamiento. Las erupciones que arrojaron azufre al aire hace 717 millones de años no fueron explosiones únicas. Los volcanes se extendieron por casi 2,000 millas a través de Canadá y Groenlandia. En lugar de erupciones singularmente explosivas, pueden estallar continuamente.

Los investigadores demostraron que una década de continuas erupciones de este tipo de volcanes podría haber vertido suficientes aerosoles en la atmósfera para desestabilizar rápidamente el clima.

El enfriamiento con aerosoles no tiene por qué congelar todo el planeta; solo tiene que conducir el hielo a una latitud crítica. Luego, el hielo hace el resto, dijo Macdonald. Cuanto más hielo, más luz solar se refleja y más frío se vuelve el planeta. Una vez que el hielo alcanza las latitudes alrededor de la actual California, el circuito de retroalimentación positiva se hace cargo y el efecto de bola de nieve descontrolada es bastante imparable.