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Recordando NeXT de Steve Jobs, una empresa de informática que fundó en 1985

Lo más probable es que nunca hayas oído hablar de NeXT Inc, una empresa de informática que Steve Jobs fundó en 1985 después de dejar Apple.

Steve Jobs, Steve Jobs NeXT, NeXT computer, NeXT Cube, Steve Jobs NeXT falló, NeXT compañía informática, hechos desconocidos sobre Steve JobsEl 20 de diciembre de 1996, Apple anunció sus planes de adquirir NeXT Software, la empresa que fundó Steve Jobs. (Crédito de la imagen: Tim Cook / Twitter)

Cuando Steve Jobs regresó a Apple en 1997, la empresa estaba en mal estado. Apple no tenía una estrategia clara y la empresa estaba perdiendo millones de dólares cada trimestre. Jobs tomó el mando y comenzó a trabajar para cambiar el destino de Apple Inc ... el resto es historia. Pero no muchos recuerdan que Jobs dejó Apple en 1985 para fundar NeXT, una nueva empresa que se dedicaba a fabricar estaciones de trabajo de alta gama (eventualmente una empresa de software) diseñadas para la industria de la educación. Aunque NeXT no fue una empresa exitosa, ayudó a Apple a convertirse en la potencia de hardware y software que es hoy.



Aquí hay algunos datos desconocidos sobre NeXT Inc:



Cuando Jobs dejó Apple en 1985 para comenzar NeXT, trajo consigo a varios ex ingenieros de Apple, incluidos Bud Tribble, George Crow, Rich Page, Susan Barnes, Susan Kare y Dan’l Lewin. Este gesto de Jobs no fue bien recibido por Apple y la compañía decidió llevar a Jobs y Page a los tribunales, alegando que esos empleadores conocían información privilegiada sobre la futura alineación (este equipo supuestamente estaba trabajando en el sucesor de Macintosh, un equipo de alto rendimiento). computadora internamente llamada BigMac que luego fue cancelada). Jobs respondió a la demanda diciendo: Es difícil pensar que una empresa de $ 2 mil millones con más de 4300 personas no pueda competir con seis personas en jeans azules. Finalmente, la demanda fue desestimada antes del juicio.



Steve Jobs, Steve Jobs NeXT, NeXT computer, NeXT Cube, Steve Jobs NeXT falló, NeXT compañía informática, hechos desconocidos sobre Steve JobsNextCube fue la computadora más poderosa de su tiempo. (Crédito de la imagen: Rama & Musée Bolo / Wikipedia Commons)

Fue Paul Rand, un diseñador gráfico de 71 años, quien diseñó el logo de NeXT. En ese entonces, Rand tenía un contrato con IBM y sintió que sería un conflicto de intereses diseñar el logotipo de NeXT. Jobs tuvo que llamar al entonces vicepresidente de IBM para que Rand participara. Jobs le pagó a Rand la friolera de $ 100,000 para diseñar la identidad visual de NeXT. En una guía de 100 páginas diseñada para mostrar el proceso de diseño, Rand explicó la idea de cambiar la ortografía de la palabra Next a NeXT. Al incluir una e en minúsculas, la palabra adquirió un nuevo significado: excelencia, experiencia, excepcional o emoción. Aunque, en 1986, NeXT no venía con ningún dispositivo de hardware, la compañía ya tenía una nueva identidad visual.



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Jobs solía pagar buenos salarios a los miembros senior del equipo de NeXT. El personal senior ganaba $ 75,000 al año, mientras que todos los demás ganaban $ 50,000. Los empleados también recibieron membresías en clubes de salud, servicios de asesoramiento, préstamos personales de emergencia de hasta $ 5000 y beneficios de seguro médico.

Steve Jobs, Steve Jobs NeXT, NeXT computer, NeXT Cube, Steve Jobs NeXT falló, NeXT compañía informática, hechos desconocidos sobre Steve JobsEl famoso diseñador gráfico Paul Rand cobró 100.000 dólares para diseñar una identidad visual para la empresa informática de Job. (Crédito de la imagen: Wikimedia Commons)

El director ejecutivo de Microsoft, Bill Gates, dijo una vez que era una mierda de computadora NeXT, según la biografía de Walter Isaacson, Steve Jobs. En 1987, Jobs le pidió a Gates que escribiera software para una computadora NeXT a lo que el cofundador de Microsoft dijo: ¿Desarrollar para ello? Me molestaré, según InfoWorld, que Isaacson cita en su libro.

En el momento en que HP e IBM ya estaban subcontratando gran parte de su fabricación a Taiwán, Corea y Japón, Jobs hizo algo inusual. Estableció una fábrica totalmente automatizada en el mismo edificio donde todos los ingenieros solían diseñar computadoras. NeXT creó un proceso altamente automatizado con la implementación de robots para fabricar computadoras. Jobs quería un control de extremo a extremo sobre la fabricación de sus PC. Irónicamente, cuando regresó a Apple en 1997, detuvo la fabricación de productos Apple en Estados Unidos.

Steve Jobs, Steve Jobs NeXT, NeXT computer, NeXT Cube, Steve Jobs NeXT falló, NeXT compañía informática, hechos desconocidos sobre Steve JobsTim Berners-Lee, un informático británico del CERN, utilizó una computadora NeXT para diseñar la World Wide Web. (Crédito de la imagen: Coolcaesa / Wikimedia Commons)

Jobs sabía exactamente cómo se vería el NeXTcube. Quería que la primera computadora de la empresa tuviera la forma de una caja de magnesio en forma de cubo. La obsesión de Jobs se refleja en cómo resultó ser el NeXTcube. Cada lado del NeXTcube debía tener exactamente un pie de largo, un cubo perfecto que dificultaba su fabricación. Los lados de la carcasa del cubo tuvieron que producirse por separado, utilizando moldes que costaron $ 650,000 en un taller de maquinaria especializado en Chicago. En 1990, se terminó la producción del primer NeXTcube. El NeXT Cube fue reemplazado por el Cube.

En 1988, NeXTcube hizo su debut después de tres años de desarrollo. La máquina tenía un precio de 6.500 dólares en 1988 y estaba destinada a investigadores y escuelas. NeXTcube, aunque se vendió mal, era una computadora revolucionaria en ese momento. En lugar de usar el disquete estándar para guardar los datos, el Cube usó un disco magneto-óptico e incluso incluyó ethernet y capacidades de correo electrónico integradas. El Cube también vino con un monitor de 17 pulgadas y su propia impresora láser.

Steve Jobs, Steve Jobs NeXT, NeXT computer, NeXT Cube, Steve Jobs NeXT falló, NeXT compañía informática, hechos desconocidos sobre Steve JobsLo más destacado del NeXTcube fue su exclusivo acabado negro mate y su forma de cubo de magnesio de 12 pulgadas. (Crédito de la imagen: sitio web oficial del museo All About Apple / Wikimedia Commons)

Hartmut Esslinger, el fundador de Frog Design, fue contratado para ayudar a diseñar el NeXTcube. Esslinger había trabajado anteriormente con Jobs en el diseño de la línea de computadoras Macintosh. La tarifa que Jobs pagó a Hartmut nunca fue revelada por NeXT.

El NeXTcube fue presentado en un evento llamativo en Nueva York en 1988. Jobs contrató a George Coates, un director de teatro local para organizar la presentación de la primera computadora de NeXT. Jobs no extendió invitaciones a ninguno de los empleados de Apple. El evento contó con la presencia de 3.000 invitados.

Bill Gates y Steve Jobs tenían una relación de amor y odio. (Crédito de la imagen: Jason Alden / Bloomberg)

Sir Tim Berners-Lee, el científico británico que inventó la World Wide Web (WWW), usó una computadora NeXT para escribir el código del primer navegador web mientras trabajaba en el instituto de investigación de física Cern en 1991. Cuando Jobs falleció en 2011, Berners-Lee, en una publicación en su blog personal titulada Steve Jobs y la computadora realmente utilizable, agradeció al cofundador y director ejecutivo de Apple por hacer que las computadoras sean utilizables en lugar de totalmente exasperantes. Steve era un campeón de la tecnología utilizable, incluso de la tecnología sexy. Intuitivo por fuera e ingeniería extensible y genial por dentro, escribió Berners-Lee.

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El legendario juego Doom fue desarrollado en una computadora NeXT. En una publicación larga en Facebook en 2018, el cofundador de Id Software, John Carmack John, quien estuvo detrás de algunos juegos icónicos que incluyen Quake, Doom y Wolfenstein 3D, recordó cómo quería presentar un logotipo de Developed on NeXT en el Doom original. juego. Sin embargo, cuando lo solicitó, Jobs los rechazó. Algún tiempo después del lanzamiento, cuando Doom había comenzado a dejar su huella cultural, escuchamos que Steve había cambiado de opinión y estaría feliz de tener la marca NeXT en él, pero ese barco había zarpado. 'Pensé que era genial intercambiar algunos correos electrónicos con Steve Jobs', dijo Carmack.

¿Sabías que se envió un NeXT Cube con las obras completas de Shakespeare? Jobs siempre imaginó un escritorio potente que también ofrecería contenido. Para ayudar a Job en su visión, Michael Hawley, un científico informático, jugó un papel clave en la creación de versiones digitales de Shakespeare. NeXT llegó a un acuerdo con Oxford University Press por las obras completas de Shakespeare por una regalía de $ 1 por copia digital.



NeXT Computers ejecutó un nuevo sistema operativo llamado NeXTSTEP. Era un sistema operativo moderno con capacidad para realizar múltiples tareas y se basaba en la programación orientada a objetos. El NeXTSTEP se basó en la creación de Bell Labs, Unix, que todavía se utiliza en la actualidad. Comparado con Mac OS, NeXTStep fue visto como el siguiente paso en los sistemas operativos.

No muchos saben que macOS X es una versión modificada de NeXTStep, el sistema operativo que Jobs creó para la línea de computadoras NeXT. De hecho, NeXTSTEP es la base de iOS, watchOS y tvOS.

Steve Jobs, Steve Jobs NeXT, NeXT computer, NeXT Cube, Steve Jobs NeXT falló, NeXT compañía informática, hechos desconocidos sobre Steve JobsDoom, uno de los mejores juegos jamás creados, se estaba desarrollando en una computadora NeXT. (Crédito de la imagen: captura de pantalla / Microsoft Store)

Uno de los hechos menos conocidos sobre NeXT es que la empresa japonesa Canon invirtió 100 millones de dólares en la empresa informática de Job en 1989. Al invertir 100 millones de dólares en NeXT, Canon obtuvo una participación del 16,67% en la empresa. NeXT valía $ 600 millones incluso antes de que la compañía comenzara a enviar su primer producto.

Durante su vida útil, NeXT solo logró enviar unas 50.000 unidades y la empresa no tuvo más remedio que cerrar la fábrica y salir del mercado de hardware. Jobs vendió todo el hardware a Canon.

En 1993, NeXT decidió convertirse en un proveedor exclusivo de software. El NeXTSTEP pasó a llamarse OpenStep y el sistema operativo se trasladó a otras plataformas de hardware, incluidos los procesadores Intel y las estaciones de trabajo Sun.

Casi al mismo tiempo, Apple también estaba luchando. Mac OS estaba mostrando su edad y las computadoras Apple estaban perdiendo rápidamente frente a las PC más baratas con Windows. En 1997, el director ejecutivo de Apple, Gil Amelio, adquirió NeXT por 400 millones de dólares. Unos meses más tarde, la junta despidió a Amelio y le dio a Jobs el control de la empresa.