Ciencias

Juega Pac-man con microbios vivos usando un nuevo teléfono inteligente

Los científicos han desarrollado un nuevo microscopio para teléfonos inteligentes impreso en 3D que permite a los usuarios controlar microbios vivos y jugar juegos como Pac-man.

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Los científicos han desarrollado un nuevo microscopio para teléfonos inteligentes impreso en 3D que permite a los usuarios controlar microbios vivos y jugar juegos como Pac-man con ellos. Muchas áreas temáticas como ingeniería o programación tienen juguetes geniales que atraen a los niños, pero la microbiología no tiene eso en el mismo grado, dijo Ingmar Riedel-Kruse, profesor asistente de la Universidad de Stanford en los EE. UU.



La idea inicial de este proyecto era jugar con células vivas en tu teléfono. Y luego se desarrolló mucho más allá de eso para permitir la indagación, la medición y la construcción autónoma de su propio instrumento, dijo Riedel-Kruse.

El LudusScope consiste en una plataforma para el portaobjetos del microscopio donde Euglena, microbios sensibles a la luz, nadan libremente, rodeados por cuatro LED. Los niños pueden influir en la dirección de natación de estos
microbios con un joystick que activa los LED. Sobre la plataforma, un soporte para teléfono inteligente coloca la cámara del teléfono sobre un ocular de microscopio, lo que proporciona una vista de las celdas que se encuentran debajo.



En el teléfono, los niños pueden ejecutar una variedad de software que se superpone a la imagen de las células. Uno se parece al videojuego Pac-Man de la década de 1980, con un laberinto que contiene pequeños puntos blancos. Los niños pueden seleccionar una celda para rastrear, luego usar las luces LED para controlar en qué dirección nada la celda en un intento de guiarla por el laberinto y recolectar los puntos.



Otro juego parece un estadio de fútbol. Los niños ganan puntos guiando a Euglena a través de los postes de la portería. Otras aplicaciones que no son de juegos proporcionan barras de escala de microscopio, pantallas en tiempo real de la velocidad de natación o vistas ampliadas de celdas individuales.

Estos permiten a los niños recopilar datos sobre el comportamiento de Euglena, la velocidad de nado y la variabilidad biológica natural. Riedel-Kruse alienta a los maestros a que los estudiantes modelen los comportamientos que ven utilizando una aplicación de programación simple llamada Scratch, que muchos niños ya aprenden en la escuela.

Cada uno de los elementos, desde el microscopio de plástico hasta la cámara que contiene la Euglena, es algo que los jóvenes pueden construir a partir de piezas simples y fácilmente disponibles, dijeron los investigadores.

El estudio fue publicado en la revista PLOS ONE.