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Las rocas parecidas a la pasta son la mejor apuesta para la vida en Marte: estudio

Un estudio de la NASA ha descubierto que las rocas de la superficie de Marte que parecen capas de pasta pueden ser el signo más obvio de vida en el planeta rojo.

marte, planeta rojo, Fettuccine, vida en marte, sulfuri, sulfurihydrogenibium yellowstonense, bruce fouke, astrobiología, capa de pasta en marte, capa de pasta de marte, capa de sulfuro de marte, universidad de illinoisUna nueva investigación revela que la bacteria Sulfurihydrogenibium yellowstonense prospera en ambientes hostiles con condiciones como las esperadas en Marte. (Fuente de la imagen: Universidad de Illinois / Tom Murphy)

Las rocas en la superficie de Marte que parecen capas de pasta pueden ser el signo más obvio de vida en el Planeta Rojo, sugiere un estudio financiado por la NASA.



La bacteria que controla la formación de tales rocas en la Tierra es antigua y prospera en ambientes hostiles que son similares a las condiciones en Marte, según el estudio publicado en la revista Astrobiology.

Tiene un nombre inusual, Sulfurihydrogenibium yellowstonense. Simplemente lo llamamos 'Sulfuri', dijo Bruce Fouke, profesor de la Universidad de Illinois en Estados Unidos.



La bacteria pertenece a un linaje que evolucionó antes de la oxigenación de la Tierra hace aproximadamente 2.350 millones de años, dijo Fouke. Puede sobrevivir en agua extremadamente caliente y de flujo rápido que brota de fuentes termales subterráneas.



Puede soportar la exposición a la luz ultravioleta y sobrevive solo en entornos con niveles de oxígeno extremadamente bajos, utilizando azufre y dióxido de carbono como fuentes de energía.

En conjunto, estos rasgos lo convierten en un candidato principal para colonizar Marte y otros planetas, dijo Fouke.

Dado que cataliza la formación de formaciones rocosas cristalinas que parecen capas de pasta, sería una forma de vida relativamente fácil de detectar en otros planetas, dijo.

La forma y estructura únicas de las rocas asociadas con Sulphuri son el resultado de su estilo de vida inusual, dijo Fouke.

En el agua que fluye rápidamente, las bacterias Sulphuri se adhieren unas a otras y se mantienen a flote, dijo.

Forman cables apretados que ondean como una bandera que se fija en un extremo, dijo.

Los cables ondulantes evitan que otros microbios se adhieran. Sulphuri también se defiende rezumando un moco resbaladizo.

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Estos cables Sulphuri se parecen increíblemente a la pasta fettuccine, mientras que más abajo se parecen más a la pasta capellini, dijo Fouke.

Los investigadores utilizaron tenedores de pasta esterilizados para recolectar sus muestras de Mammoth Hot Springs en el Parque Nacional Yellowstone en los EE. UU.

El equipo analizó los genomas microbianos, evaluó qué genes se estaban traduciendo activamente en proteínas y descifró las necesidades metabólicas del organismo, dijo Fouke.

El equipo también analizó las capacidades de construcción de rocas de Sulphuri y descubrió que las proteínas en la superficie bacteriana aceleran la velocidad a la que el carbonato de calcio, también llamado travertino, cristaliza dentro y alrededor de los cables mil millones de veces más rápido que en cualquier otro entorno natural de la Tierra. Dijo Fouke.

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El resultado es la deposición de amplias franjas de roca endurecida con una textura ondulada y filamentosa.

Esta debería ser una forma fácil de vida fosilizada para que un rover la detecte en otros planetas, dijo Fouke.

Si vemos la deposición de este tipo de roca filamentosa extensa en otros planetas, sabríamos que es una huella digital de vida, dijo Fouke.

Es grande y único. Ninguna otra roca se ve así. Sería una prueba definitiva de la presencia de microbios extraterrestres, dijo.