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Luna nueva encontrada orbitando el tercer planeta enano más grande del sistema solar

Los científicos han descubierto una luna nueva orbitando el tercer planeta enano más grande, que reside en las gélidas afueras de nuestro sistema solar.

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Los científicos han descubierto una luna nueva orbitando el tercer planeta enano más grande, que reside en las gélidas afueras de nuestro sistema solar. Con este descubrimiento, la mayoría de los planetas enanos conocidos en el Cinturón de Kuiper de más de 965 kilómetros de diámetro tienen compañeros. Estos cuerpos dan una idea de cómo se formaron las lunas en el joven sistema solar.



El poder combinado de tres observatorios espaciales, incluido el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, ha ayudado a descubrir la luna que orbita el planeta enano 2007 OR10 en el Cinturón de Kuiper, un reino de escombros helados que quedaron de la formación de nuestro sistema solar hace 4.600 millones de años. satélites alrededor de todos los grandes planetas enanos conocidos, excepto Sedna, significa que en el momento en que estos cuerpos se formaron hace miles de millones de años, las colisiones deben haber sido más frecuentes, y eso es una limitación para los modelos de formación, dijo Csaba Kiss del Observatorio Konkoly. en Hungría.



Si hubo colisiones frecuentes, entonces fue bastante fácil formar estos satélites, dijo Kiss, autor principal del estudio publicado en The Astrophysical Journal Letters. Los objetos probablemente chocaron entre sí con más frecuencia porque habitaban una región abarrotada. descubrió la luna en imágenes de archivo de 2007 OR10 tomadas por el telescopio Hubble. Las observaciones tomadas del planeta enano por el telescopio espacial Kepler de la NASA primero alertaron a los astrónomos de la posibilidad de que una luna lo circundara. Kepler reveló que 2007 OR10 tiene un período de rotación lento de 45 horas. Los períodos de rotación típicos para los objetos del cinturón de Kuiper son menos de 24 horas. , Dijo Kiss.



Buscamos en el archivo del Hubble porque el período de rotación más lento podría haber sido causado por el tirón gravitacional de una luna. El investigador inicial perdió la luna en las imágenes del Hubble porque es muy débil, dijo. Los astrónomos vieron la luna en dos observaciones separadas del Hubble espaciadas con un año de diferencia. Las imágenes muestran que la luna está gravitacionalmente ligada a 2007 OR10 porque se mueve con el planeta enano, como se ve sobre un fondo de estrellas.



Los astrónomos calcularon los diámetros de ambos objetos basándose en observaciones en luz infrarroja lejana del Observatorio Espacial Herschel, que midió la emisión térmica de los mundos distantes.El planeta enano tiene unos 1.528 kilómetros de diámetro y la luna se estima en 240 kilómetros. a 400 kilómetros de diámetro.

2007 OR10, como Plutón, sigue una órbita excéntrica, pero actualmente está tres veces más lejos que Plutón del sol. 2007 OR10 es miembro de un club exclusivo de nueve planetas enanos. De esos cuerpos, solo Plutón y Eris son más grandes que 2007 OR10. Fue descubierto en 2007 por los astrónomos Meg Schwamb, Mike Brown y David Rabinowitz como parte de una encuesta para buscar cuerpos distantes del sistema solar utilizando el telescopio Samuel Oschin en el Palomar. Observatorio en EE. UU.