Ciencias

Cohetes de la NASA para crear nubes artificiales brillantes, y este es el motivo

Una misión de cohete de la NASA está preparada para formar nubes artificiales blancas que brillarán en el cielo nocturno, para estudiar las perturbaciones en la atmósfera superior que interfieren con los sistemas de comunicación y tecnología.

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Una misión de cohete de la NASA está preparada para formar nubes artificiales blancas que brillarán en el cielo nocturno, para estudiar las perturbaciones en la atmósfera superior que interfieren con los sistemas de comunicación y tecnología. Las nubes artificiales serán visibles para los residentes de la República de las Islas Marshall durante dos vuelos de cohetes que ocurrirán entre el 29 de agosto y el 9 de septiembre, dijo la agencia espacial estadounidense.



La misión Ondas e inestabilidades de un dínamo neutral (WINDY) estudiará un fenómeno que ocurre en la ionosfera: una capa de partículas cargadas en la atmósfera superior. Conocidas como propagación ecuatorial F (ESF), estas perturbaciones ocurren después de la puesta del sol en latitudes cercanas al ecuador en parte de la ionosfera conocida como región F.

Las perturbaciones interfieren con los sistemas de radiocomunicación, navegación e imágenes y suponen un peligro para la tecnología y la sociedad que dependen de ella. La misión WINDY consiste en dos cohetes de sondeo suborbital de la NASA que se lanzarán casi simultáneamente en una ventana entre las 8 y las 11 pm hora local del 29 de agosto al 9 de septiembre desde la isla de Roi-Namur.



El atolón Kwajalein en las Islas Marshall está cerca del ecuador magnético, donde las tormentas de ionosfera posteriores a la puesta del sol son más intensas, lo que hace que el sitio sea un lugar ideal para estos estudios, dijo la NASA. Un cohete llevará una sustancia llamada trimetil aluminio (TMA), que formará las nubes artificiales blancas que brillan en el cielo nocturno.



Los científicos en tierra fotografían el movimiento de estas nubes para medir los vientos y las partículas energéticas que están en movimiento en la atmósfera superior. Se espera que las nubes sean visibles durante unos 30 minutos. El primer cohete lanzado, un cohete Black Brant IX de dos etapas de 47 pies de largo, transportará y liberará TMA y litio.

La liberación de los vapores de litio no es visible a simple vista, pero se puede ver con cámaras especiales en el suelo. Tanto el TMA como el litio, que son inofensivos para los residentes en el suelo cuando se liberan a estas altitudes, se mueven con los vientos atmosféricos y, por lo tanto, pueden usarse para determinar la velocidad y la dirección del viento sobre el área donde ocurren estas tormentas de ionosfera.

El TMA reacciona espontáneamente al contacto con el oxígeno para producir un resplandor blanco pálido visible desde el suelo. Para la misión WINDY, la luz solar reflejada por la Luna iluminará el litio produciendo una emisión que se puede detectar con cámaras equipadas con filtros de banda estrecha.

El uso de la luz de la luna permite que los lanzamientos ocurran más tarde en la noche cuando ocurren las condiciones críticas de la ESF. El segundo cohete, un Terrier-Malemute de dos etapas de 36 pies de largo, se lanzará cinco minutos después del primer cohete. Llevará instrumentos para medir las densidades de la ionosfera y los campos eléctricos y magnéticos presentes en estas tormentas.

La ionosfera se define como la capa de la atmósfera terrestre ionizada por la radiación solar y cósmica. La ionización ocurre cuando la radiación energética entrante quita electrones de átomos y moléculas, creando partículas cargadas temporalmente.