Ciencias

La NASA intensifica la búsqueda de planetas que orbitan estrellas más allá del sistema solar

La NASA planea enviar el Satélite de reconocimiento de exoplanetas en tránsito, o TESS, en órbita desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 que despegará el 16 de abril en una misión de dos años y $ 337 millones.

NASA, sistema solar, estrellas, búsqueda de planetas, búsqueda de planetas de la NASA, noticias científicas, últimas noticias científicas, Indian Express NewsLa NASA espera que TESS detecte miles de mundos previamente desconocidos, tal vez cientos de ellos del tamaño de la Tierra o del tamaño de una súper Tierra, no más grande que el doble de nuestro planeta de origen (Fuente: http://www.nasa.gov/ Expediente)

La búsqueda de mundos que giran alrededor de estrellas mucho más allá de nuestro sistema solar se intensificará en las próximas semanas con el lanzamiento de la NASA de una nave espacial que los científicos esperan que amplíe el catálogo conocido de los llamados exoplanetas que se cree que son capaces de albergar vida. La NASA planea enviar el Satélite de Estudio de Exoplanetas en Tránsito, o TESS, en órbita desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 listo para despegar el 16 de abril en una misión de dos años y $ 337 millones.



El último esfuerzo astrofísico de la NASA está diseñado para aprovechar el trabajo de su predecesor, el telescopio espacial Kepler, que descubrió la mayor parte de unos 3500 exoplanetas documentados durante los últimos 20 años, revolucionando uno de los campos más nuevos de la ciencia espacial. La NASA espera que TESS detecte miles de mundos anteriormente desconocidos, tal vez cientos de ellos del tamaño de la Tierra o del tamaño de una súper Tierra, no más grande que el doble de nuestro planeta de origen.

Se cree que estos mundos tienen la mayor probabilidad de tener superficies rocosas u océanos y, por lo tanto, se consideran los candidatos más prometedores para la evolución de la vida, a diferencia de los gigantes gaseosos similares a Júpiter o Neptuno. Los astrónomos dijeron que esperan terminar con unos 100 exoplanetas rocosos más para estudiarlos más a fondo. La nueva sonda tardará unos 60 días en alcanzar su órbita altamente elíptica, la primera en su tipo, que circulará TESS entre la Tierra y la Luna cada dos semanas y media. El sistema de posicionamiento de Kepler se averió en 2013, unos cuatro años después de su lanzamiento, y aunque los científicos encontraron una forma de mantenerlo operativo, casi se ha quedado sin combustible.



Así que es el momento perfecto para lanzar TESS para continuar la gran actividad de buscar planetas alrededor de estrellas que no sean nuestro sol y pensar en lo que podría significar para la vida en el universo, dijo Paul Hertz, director de astrofísica de la NASA, a reporteros en una rueda de prensa en Washington el miércoles.



TESS, aproximadamente del tamaño de un refrigerador con alas de paneles solares, está equipado con cuatro cámaras especiales para inspeccionar 200,000 estrellas que están relativamente cerca del sol y, por lo tanto, entre las más brillantes del cielo, buscando aquellas con planetas propios. Al igual que Kepler, TESS utilizará un método de detección llamado fotometría de tránsito, que busca caídas periódicas y repetitivas en la luz visible de las estrellas causadas por planetas que pasan o transitan frente a ellas.

Pero a diferencia de Kepler, que fijó su resplandor en las estrellas dentro de una pequeña fracción del cielo, TESS escaneará la mayoría de los cielos durante períodos más cortos y centrará gran parte de su atención en las estrellas llamadas enanas rojas, que son más pequeñas, más frías y más longevas. que nuestro sol.

Una razón es que las enanas rojas tienen una alta propensión a planetas del tamaño de la Tierra, presumiblemente rocosos, lo que las convierte en un terreno potencialmente fértil para un examen más detenido, dijo David Latham, director científico de TESS para el Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica. Además, debido a que las enanas rojas son tan pequeñas y sus planetas orbitan más cerca del Sol que la Tierra, la caída de luz de un tránsito planetario de una enana roja es más pronunciada en comparación con una estrella más grande, dijo Latham. Es más fácil encontrar planetas interesantes alrededor de estrellas más pequeñas, dijo.

Medir las caídas en la luz de las estrellas puede determinar el tamaño del exoplaneta y la trayectoria orbital. Otras observaciones de telescopios terrestres pueden proporcionar su masa y, en última instancia, la densidad y composición del planeta, ya sea en gran parte sólida, líquida o gaseosa. Martin Still, el científico del programa TESS de la NASA, dijo que se han identificado previamente más de 50 planetas rocosos, del tamaño de la Tierra o súper-Tierra, y la NASA espera aumentar ese número a través de la nueva misión.

Los descubrimientos más favorables se someterán a un escrutinio más detenido por una nueva generación de telescopios más grandes y potentes que ahora se encuentran en desarrollo y que buscarán signos reveladores de agua y los tipos de gases en sus atmósferas que en la Tierra son una indicación de vida, dijo Hertz. TESS en sí mismo no podrá encontrar vida más allá de la Tierra, pero TESS nos ayudará a descubrir dónde apuntar nuestros telescopios más grandes, dijo.