Ciencias

La Luna y la Tierra no están hechas del mismo material; Los científicos aclaran dudas sobre la teoría de la formación de la Luna.

Los científicos han descubierto que el trozo de Theia podría estar enterrado en lo profundo de la Luna, lo que explica la anomalía en la teoría de la hipótesis del impacto gigante.

hipótesis del impacto gigante, tierra, luna, formación lunar, theia, tierra luna impacto theia, teoría de la formación lunarLos científicos encontraron distintas composiciones de isótopos de oxígeno de la Tierra y la Luna. (Imagen representativa: Pixabay)

Existen múltiples teorías que intentan explicar la formación de la Luna, pero la hipótesis del impacto gigante es la más confiable. Afirma que hace unos 4.500 millones de años, algo del tamaño de Marte llamado Theia colisionó con una Tierra recién formada. Se cree que el impacto colosal provocó que el objeto se fusionara con la Tierra y lo preparara para la vida mientras se rompía un gran trozo que se convirtió en la Luna.



Si bien esta teoría continúa convirtiéndose en el modelo favorito para explicar la formación de la Luna durante años, hubo una gran llave atascada en las obras. Sin embargo, un nuevo estudio, publicado en la revista Nature Geoscience , afirma haber encontrado rastros de Theia en la Luna, colocando la pieza perdida del rompecabezas.

Este modelo fue capaz de dar cuenta de las observaciones recientes de muestras devueltas por las misiones Apolo, que incluían el bajo contenido de hierro de la Luna en relación con la Tierra, el agotamiento de volátiles y el enriquecimiento de elementos refractarios, evitando al mismo tiempo la mayoría de las trampas del origen lunar anterior. teorías, los investigadores de la Universidad de Nuevo México escribieron en su artículo.



¿Cuál fue el problema con la hipótesis del impacto gigante?

Los modelos hechos por científicos predijeron que alrededor del 70 al 90 por ciento de la Luna debería haber estado formada por Theia reformada y aplastada, lo que significa que los isótopos de oxígeno de la Luna habrían sido diferentes de los isótopos de oxígeno de la Tierra. Sin embargo, los isótopos de oxígeno en las muestras lunares eran muy similares a los isótopos de oxígeno terrestres, mientras que eran muy diferentes de los isótopos de oxígeno en otros objetos del Sistema Solar.



Una posible explicación fue que la Tierra y Theia tenían composiciones similares, para empezar, cuyas probabilidades son en realidad extremadamente pequeñas. Otra explicación fue que todo se mezcló por completo durante el impacto, lo que, según las simulaciones, no es muy probable.

A lo largo de los años, los investigadores publicaron varios artículos que intentaban explicar la similitud de los isótopos de oxígeno de la Tierra y la Luna, lo que no encaja bien con la hipótesis del impactador gigante. Estas teorías incluían la idea de que Theia se fusionara con la Tierra, la creación de una nube de polvo que se convirtió en la Tierra y la Luna, Theia y la Tierra se formaron muy cerca una de la otra, y más.

Theia está enterrada en lo profundo de la luna

El científico planetario Erick Cano y su equipo volvieron a analizar las muestras lunares. Adquirieron una variedad de muestras de diferentes tipos de rocas recolectadas en la Luna, incluidos basaltos de titanio altos y bajos de la maría lunar; anortositas de las tierras altas y noritas de las profundidades, traídas hacia arriba durante un proceso llamado vuelco del manto lunar; y vidrio volcánico.

Modificaron una técnica estándar de análisis de isótopos para producir mediciones de isótopos de oxígeno de alta precisión para descubrir que la composición isotópica del oxígeno variaba según el tipo de roca probada.

Demostramos que el método de promediar juntos los datos de isótopos lunares sin tener en cuenta las diferencias litológicas no da una imagen precisa de las diferencias entre la Tierra y la Luna, escribieron en el documento.

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Los investigadores encontraron que cuanto más profundo era el origen de la muestra de roca, más pesados ​​eran los isótopos de oxígeno, en comparación con los de la Tierra. Dijeron que esta diferencia podría explicarse si solo la superficie exterior de la Luna se pulverizara y mezclara durante el impacto, lo que resultaba en la similitud con la Tierra, pero en el interior de la Luna, el trozo de Theia permanecía relativamente intacto dejando sus isótopos de oxígeno más cerca de su superficie. estado original.

Claramente, la composición de isótopos de oxígeno distintiva de Theia no se perdió por completo a través de la homogeneización durante el impacto gigante, concluyeron los investigadores. Por lo tanto, este resultado elimina la necesidad de que los modelos de impacto gigante incluyan un mecanismo para la homogeneización completa de isótopos de oxígeno entre los dos cuerpos y proporciona una base para el futuro modelado del impacto y la formación lunar.