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La inteligencia artificial secreta de Google 'Trashy Video' limpia la página de inicio de YouTube

El sistema, que no se ha informado antes, juega un papel clave para atraer y mantener a los espectadores en la página de inicio de YouTube.

YouTube, YouTube AI, Google, YouTube Trashy Video, herramienta YouTube AI, herramienta YouTube Trashy Video AI, herramienta YouTube Trashy Video, página de inicio de YouTubeEl clasificador de video basura fue, en parte, impulsado por incentivos financieros. (Imagen: Bloomberg)

YouTube está plagado de videos extremos y engañosos, y la compañía ha sido criticada por no hacer lo suficiente para limitar la basura. Pero un lugar que la unidad de Google ha logrado limpiar es la página de inicio de YouTube. Detrás de escena, Google ha implementado un software de inteligencia artificial que analiza montones de imágenes de video sin ayuda humana, descifra clips problemáticos y los bloquea desde la página de inicio y la pantalla de inicio de la aplicación. Su nombre interno es clasificador de video basura, según tres personas familiarizadas con el proyecto.



El sistema, que no se ha informado antes, juega un papel clave para atraer y mantener a los espectadores en la página principal de YouTube, lo que sienta las bases para una avalancha de publicidad nueva que llega al servicio de video. Google probó el clasificador ya en 2015, pero lo implementó ampliamente después de una serie de incidentes desagradables con videos de niños en 2017, según un ex miembro del personal de YouTube. Un episodio, llamado Elsagate, incluyó videos populares que mostraban a la princesa de Disney en una variedad de situaciones adversas. Ese año, YouTube también enfrentó un torrente de boicots de anunciantes por videos inapropiados que amenazaban con afectar las ventas.

Una portavoz de Google confirmó que la compañía tiene un clasificador que muestra videos para la página de inicio de YouTube, así como los paneles de Watch next que recomiendan otros clips. El sistema analiza los comentarios de los usuarios que informan de videos que son engañosos, que provocan clics y son sensacionales. También aprovecha otros datos sobre la retención de la audiencia, los gustos y disgustos. Esto muestra que YouTube es capaz de regular la difusión de contenido preocupante. Sin embargo, los empleados actuales y anteriores dicen que la compañía solo se ha enfocado seriamente en el problema cuando hay dinero en juego o, en el caso de contenido terrorista, cuando la presión externa la ha obligado a actuar.





El clasificador de video basura fue, en parte, impulsado por incentivos financieros. A medida que más personas usaban teléfonos inteligentes para conectarse, cada vez más iban directamente a la aplicación y al sitio web de YouTube, en lugar de ver clips de YouTube en otros destinos en línea. Esta fue una buena noticia para YouTube. Cuando las personas ven anuncios directamente en el servicio, en lugar de en cualquier otro lugar de Internet, Google suele obtener una mayor parte de los ingresos, dijo una persona familiarizada con la empresa. Pidieron no ser identificados compartiendo información privada. YouTube también duplicó la tendencia al agregar nuevas funciones a la página de inicio, incluida una pestaña de Tendencias y carruseles de clips personalizados.



El problema, sin embargo, fue que algunos videos populares que aparecían en la página de inicio eran dignos de vergüenza: clips de personas peleando o alguien que sufre una caída contusionada, por ejemplo. Un ex ingeniero recordó una reunión interna que involucró una imagen fija de un video con genitales masculinos. Este tipo de contenido recibió clics, pero también alejó a algunas personas de la página de inicio y se convirtió en una posible pesadilla publicitaria. Los términos de servicio de YouTube prohíben la pornografía.

Esto es lo que llevó a YouTube a adoptar el clasificador de videos de mala calidad. El sistema ha sido un éxito, ayudando a eliminar muchos clips desagradables de la página de inicio y hacer que los espectadores regresen. Google dijo recientemente a los especialistas en marketing que el tiempo de reproducción en la página principal y la aplicación de YouTube se multiplicó por diez en los últimos tres años. El valor de este sistema de inteligencia artificial se hizo aún más claro este mes, cuando Google de Alphabet Inc lanzó nuevas funciones publicitarias que apuntan a la creciente audiencia directa de YouTube.

Por primera vez, los especialistas en marketing pueden ejecutar promociones en teléfonos inteligentes a medida que los usuarios se desplazan por la aplicación de YouTube. Eso hace que el servicio de video se parezca mucho más al Instagram de Facebook Inc, y podría ayudar a Google a captar más dólares publicitarios que actualmente fluyen hacia los rivales de las redes sociales. La compañía no comparte las finanzas de YouTube, pero RBC Capital Markets estima que el servicio de video generó más de $ 20 mil millones en ventas el año pasado. Las mejoras en la audiencia de la página de inicio y las nuevas formas de mostrarles anuncios podrían generar miles de millones de dólares adicionales en ingresos.

Aún así, el software de inteligencia artificial de YouTube solo puede hacer mucho. Las máquinas luchan por analizar automáticamente lo que sucede y lo que se dice dentro del metraje de video, particularmente sin la ayuda de descripciones de texto de los clips. Cada minuto se cargan más de 450 horas de video en YouTube. La compañía cita esta enorme suma para justificar los errores repetidos. Las últimas técnicas de inteligencia artificial están mejorando para reconocer tanto el contenido como el contexto de los videos, aunque las señales de datos siguen siendo ruidosas, dijo Serena Yeung, investigadora de la Universidad de Stanford que fue asesorada por el ex ejecutivo de inteligencia artificial de Google Fei-Fei Li.

¿Se podría entrenar el software para identificar algo como personas peleando solo con imágenes? Podrías, dijo Yeung. Probablemente tendrá muchos errores; funcionará algunas veces, pero no todo el tiempo. Ella no conocía el clasificador de videos basura de YouTube. YouTube en su mayoría ha ignorado los boicots de los anunciantes en este momento. Los especialistas en marketing confían más en que la empresa puede manejar los problemas de seguridad de la marca, dijo Chris Apostle, director de medios de iCrossing, una agencia de publicidad. Él predice que los anunciantes probarán inmediatamente las últimas herramientas publicitarias de YouTube. YouTube sigue siendo una parte importante de la conversación, dijo.