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Flashback: Historia de Amazon Kindle, el primer lector electrónico exitoso

Amazon Kindle ha sido el dispositivo de lectura electrónica más exitoso jamás creado. Aquí hay algunos datos desconocidos sobre el desarrollo del primer Kindle.

kindle, kindle de amazon, lector de kindle de amazon, historia de kindle, libro electrónico de kindle, lector de kindle, libros electrónicos de kindle de amazon, libros electrónicos de kindle gratis, lector de libros de kindle, tienda de libros de kindle de amazon, libros electrónicos de kindle de amazon prime, hechos amazon kindleEl Kindle de primera generación de Amazon, que costó 9, se anunció con 90.000 libros electrónicos. (Crédito de la imagen: Amazon)

El mundo entero recuerda la presentación del iPhone el 9 de enero de 2007, como el momento que cambió las reglas del juego en el mundo de la tecnología. Pero durante ese mismo año, Amazon anunció el Kindle, la primera generación del dispositivo que cambiaría la forma en que leemos y publicamos libros electrónicos.



Si bien no fue el primer dispositivo dedicado para leer libros electrónicos, el Kindle fue definitivamente el mejor eReader que existía en ese momento. Estratégicamente, el primer Kindle jugó un papel muy importante en la configuración del Amazon actual con sede en Seattle. Fue la entrada de Amazon en una nueva categoría de productos de hardware, en un momento en que la empresa aún era conocida por vender libros en línea.

La historia detrás del desarrollo del Kindle original es fascinante. A continuación se muestran algunos hechos:





A finales de 1997, los fundadores de NuvoMedia, Martin Eberhard y Marc Tarpenning, le propusieron la idea de un e-Reader a Jeff Bezos. Desarrollaron una versión prototipo que se llamó Rocketbook y se la mostraron a Bezos y sus altos ejecutivos en Seattle. A Bezos parecía gustarle el e-Reader, pero no estaba completamente convencido. También quería derechos exclusivos sobre Rocketbook, pero eso no podía suceder. Más tarde, los fundadores de NuvoMedia conocieron al fundador de Barnes and Noble, Leonard Riggio, y sellaron el trato.



En 2004, Bezos pensó en una nueva estrategia digital para competir con Apple, que estaba en la cima del juego, gracias al éxito masivo del iPod. En ese momento, Apple también tuvo un gran impacto en la música, algo que Bezos quería replicar en Books. Quería controlar la experiencia del cliente de un extremo a otro como lo hacía Apple. Después de muchas discusiones, Bezos decidió enfocarse en ser librero en el mundo digital. Bezos vio una oportunidad en los libros electrónicos como el futuro de la venta de libros.

Nació la idea de un e-Reader dedicado. Bezos no solo quería crear un e-Reader para lectura de formato largo, sino que quería que los editores adoptaran el formato de e-Book. El desafío, sin embargo, fue la falta de experiencia en el desarrollo de hardware.

Amazon Kindle. Kindle, lector electrónico Kimdle, lector de libros electrónicos, desarrollo de kindle en amazon, hechos desconocidos del lector electrónico kindle, jeff bezos, libros electrónicosPara conmemorar el décimo aniversario de Kindle en 2017, el CEO y fundador de Amazon, Jeff Bezos, tuiteó la imagen del Kindle original (izquierda) junto con el Kindle Oasis (derecha). (Crédito de la imagen: Jeff Bezos / Twitter)

Bezos apostó por Steve Kessel, quien encabezaba la categoría de libros en Amazon en ese momento. En algún momento de 2004, Bezos llamó a Kessel a su oficina y le dijo que dirigiera los esfuerzos digitales. Tu trabajo es acabar con tu propio negocio, le dijo. Quiero que proceda como si su objetivo fuera dejar sin trabajo a todos los que venden libros físicos, escribe el escritor de Bloomberg Businessweek Brad Stone en The Everything Store, una biografía de Amazon. Existía el temor de que si Amazon no presionaba con fuerza en esta categoría, Apple o Google lo harían. Y cuando Kessel le preguntó a Bezos cuál era su fecha límite para desarrollar el primer producto de hardware, Bezos aparentemente le dijo: Básicamente, ya llegas tarde.

Kessel no tenía conocimientos previos de fabricación de hardware, por lo que se dirigió a Silicon Valley y comenzó a reunirse con expertos en hardware de Apple y Palm. Kessel finalmente contrató a Gregg Zehr, ex vicepresidente de ingeniería de hardware en Palm Computer para dirigir el proyecto Kindle. Jateen Parekh, un ex ingeniero del fabricante de decodificadores ReplayTV fue el primer empleado. Kindle se desarrolló en Lab126, el laboratorio secreto de hardware que se creó en 2004.

Amazon Kindle. Kindle, lector electrónico Kimdle, lector de libros electrónicos, desarrollo de kindle en amazon, hechos desconocidos del lector electrónico kindle, jeff bezos, libros electrónicosSteve Kessel, el ejecutivo de Amazon, dirigió el lanzamiento del lector electrónico Kindle original. (Crédito de la imagen: Amazon)

Inicialmente, a Zehr y su equipo no se les dijo en qué producto estarían trabajando. Pensaron que Amazon querría desarrollar un reproductor MP3 o un decodificador. Pronto, Amazon les dijo que comenzaran a trabajar en un dispositivo de lectura electrónico.

Zehr y su equipo decidieron alimentar el e-Reader con tinta electrónica, en lugar de las tradicionales pantallas TFT y LCD que habían creado la mayoría de los e-Reader anteriores. El único e-Reader que usó E-Ink fue el Sony Libre, pero fue un fracaso masivo.

El Kindle fue diseñado para ser un dispositivo de un solo propósito, en lugar de un dispositivo multifuncional que invita a la distracción.

El Kindle era conocido internamente con el nombre de Fiona. El nombre fue tomado de La edad del diamante de Neal Stephenson, una novela sobre un ingeniero que roba un libro de texto interactivo poco común para dárselo a su hija, Fiona.

Amazon Kindle. Kindle, lector electrónico Kimdle, lector de libros electrónicos, desarrollo de kindle en amazon, hechos desconocidos del lector electrónico kindle, jeff bezos, libros electrónicosEl Kindle fue diseñado para ser un dispositivo de un solo propósito, en lugar de un dispositivo multifuncional que invita a la distracción. (Crédito de la imagen: Anuj Bhatia / Indian Express)

El diseño de Fiona se subcontrató inicialmente a una empresa británica llamada Pentagram. Para diseñar el e-Reader perfecto, estudiaron la física de la lectura y cómo los lectores pasaban las páginas y sostenían los libros en sus manos. Los diseñadores de Pentagram trabajaron en el Kindle durante dos años, hasta que LAB126 contrató a su propio equipo de diseño y despidió a Pentagram.

Bezos fue meticuloso en lo que quería de un dispositivo de lectura electrónico. Quería un dispositivo simple pero elegante que desapareciera en las manos del lector. Bezos hizo hincapié en agregar un teclado para que sea más fácil para los lectores buscar libros y hacer anotaciones. Aparentemente, Bezos les dijo a los diseñadores que diseñaran el Kindle de manera que se casara con un teléfono BlackBerry y un libro.

Amazon Kindle. Kindle, lector electrónico Kimdle, lector de libros electrónicos, desarrollo de kindle en amazon, hechos desconocidos del lector electrónico kindle, jeff bezos, libros electrónicosJeff Bezos, fundador y CEO de Amazon, siempre quiso desarrollar un dispositivo de lectura electrónico. (Crédito de la imagen: Bloomberg)

Durante el proceso de diseño del primer Kindle, hubo varias discusiones relacionadas con la tecnología inalámbrica. Los diseñadores no pudieron comprender cómo funcionaría la conexión inalámbrica en el Kindle. Bezos tuvo claro desde el principio que quería incluir conectividad inalámbrica para que a los lectores les resulte más fácil descargar los libros de la librería digital en cualquier lugar, en cualquier momento del día. En cambio, los diseñadores querían que Bezos siguiera un modelo similar al modelo de iTunes, que requería hacer que la librería fuera accesible en una PC. Este es mi escenario, voy al aeropuerto. Necesito un libro para leer. Quiero ingresarlo en el dispositivo y descargarlo allí mismo desde mi auto, dijo. Y cuando los diseñadores se resistieron, Bezos respondió: ustedes son los diseñadores, quiero que diseñen esto y yo pensaré en el modelo de negocio.

Amazon Kindle. Kindle, lector electrónico Kimdle, lector de libros electrónicos, desarrollo de kindle en amazon, hechos desconocidos del lector electrónico kindle, jeff bezos, libros electrónicosUna librería de Amazon en Seattle. (Crédito de la imagen: Anuj Bhatia / Indian Express)

Amazon tardó tres años y medio en diseñar el Kindle. Originalmente le dije a Jeff (Bezos) que nos llevaría alrededor de 18 meses construir el Kindle y que podríamos hacerlo con un par de personas. Nos tomó tres años y medio y mucho más que un par de personas, dijo Kessel en un artículo en el nuevo blog Day One de Amazon que celebra el décimo aniversario de Kindle en 2017.

El proyecto Kindle era tan secreto que la mayoría de los empleados de Amazon, además del equipo superior, ni siquiera sabían que la empresa estaría desarrollando un dispositivo de lectura electrónico. En una de las reuniones de todos en 2006, un empleado se puso de pie y preguntó: ¿Puede decirnos qué es Lab216? Bezos aparentemente respondió diciendo: Es un centro de desarrollo en el norte de California. Próxima pregunta.

Se suponía que el Kindle se lanzaría alrededor de la Navidad de 2006, pero Bezos quería lanzar el dispositivo con un catálogo más grande de libros electrónicos. El gran problema para Bezos y su equipo era convencer a los editores de que se unieran. Después de una serie de discusiones, los editores se unieron y Amazon decidió vender libros nuevos por $ 9,99.

Amazon Kindle. Kindle, lector electrónico Kimdle, lector de libros electrónicos, desarrollo de kindle en amazon, hechos desconocidos del lector electrónico kindle, jeff bezos, libros electrónicosEl Kindle ha sido el lector electrónico más exitoso de todos los tiempos. (Crédito de la imagen: Anuj Bhatia / Indian Express)

El 19 de noviembre de 2007, Bezos anunció el Kindle en el W Hotel en Manhattan, Nueva York. El e-Reader, que costó $ 399, se anunció con 90.000 libros electrónicos. En ese momento, Amazon afirmó que la ejecución inicial de Kindle se agotó en 5,5 horas.

El Kindle original venía con una pantalla E-Ink de 6 pulgadas y presentaba una conexión inalámbrica gratuita a través de la red EV-DO de Sprint. El Kindle era tosco con una carcasa angular en forma de cuña. No había pantalla táctil, en cambio, el Kindle presentaba un teclado completo y botones de navegación. También ofrecía una toma de altavoz y auriculares, y almacenamiento de tarjeta SD expandible.