Ciencias

El Tesla Roadster espacial de Elon Musk probablemente chocará con la Tierra, Venus: estudio

Los investigadores han dicho que el Tesla Roadster lanzado por SpaceX de Elon Musk eventualmente chocará con la Tierra o Venus, aunque no se espera que ocurra en un millón de años.

El Roadster fue enviado al espacio como parte de la carga útil del vuelo de prueba Falcon Heavy de SpaceX el 6 de febrero (Fuente de la imagen: AP).

El auto de Elon Musk que fue lanzado recientemente al espacio como parte del vuelo de prueba del cohete de SpaceX probablemente chocará con la Tierra o Venus eventualmente, dicen los científicos. Probablemente terminará chocando con la Tierra o Venus, pero no hay necesidad de entrar en pánico, ya que la probabilidad de que eso suceda incluso dentro del próximo millón de años es muy pequeña, dijo Hanno Rein, profesor asistente de la Universidad de Toronto en Canadá.



El automóvil fue enviado al espacio como parte de la carga útil para el vuelo de prueba Falcon Heavy de SpaceX el 6 de febrero. Mientras que los vuelos de prueba de cohetes generalmente tienen una carga útil ficticia, el fundador de SpaceX, Musk, envió su Tesla Roadster personal. Aunque el automóvil no tiene ningún instrumento científico a bordo, ahora está clasificado como un objeto cercano a la Tierra y está siendo rastreado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA junto con otros objetos que viajarán relativamente cerca de la Tierra. Después de ejecutar una serie de simulaciones utilizando un software sofisticado que puede rastrear el movimiento de los objetos en el espacio, determinaron que la probabilidad de que colisionen con la Tierra y Venus durante el próximo millón de años es del seis por ciento y el 2.5 por ciento, respectivamente.

También determinaron que el primer encuentro cercano que tendrá Tesla con nosotros será en 2091, cuando pasará a unos cientos de miles de kilómetros de la Tierra. El automóvil se encuentra actualmente en una órbita de cruce entre Marte y la Tierra, lo que significa que viajará en una trayectoria elíptica que lo lleva repetidamente más allá de Marte y luego de regreso a la distancia orbital de la Tierra desde el sol. La forma en que la órbita del automóvil evolucione con el tiempo dependerá en gran medida de sus encuentros con la Tierra, especialmente de lo cerca que se acercará a la Tierra, ya que cualquier pequeño cambio en su trayectoria podría tener un gran efecto en su órbita.



Si bien los vuelos de prueba de cohetes generalmente tienen una carga útil ficticia, el fundador de SpaceX, Musk, envió su Tesla Roadster personal. (Foto de archivo)

Si bien la trayectoria del automóvil se puede predecir con precisión en términos de años, después de cientos de años y muchos encuentros cercanos con la Tierra, se vuelve imposible predecir la órbita precisa del objeto. Sin embargo, al estudiar una gran cantidad de simulaciones orbitales, los investigadores pudieron llegar a una distribución estadística de los posibles resultados. Cada vez que pasa por la Tierra, el automóvil recibe una patada gravitacional, dijo Dan Tamayo, becario postdoctoral en la Universidad de Toronto. Dependiendo de los detalles de estos encuentros, el Tesla puede ser lanzado a una órbita más amplia o más pequeña, por lo que es aleatorio, dijo Tamayo.



Con el tiempo, la órbita se someterá a lo que se llama una caminata aleatoria, similar a las fluctuaciones que vemos en el mercado de valores, que le permitirá vagar por el interior del sistema solar, dijo. Si bien solo realizaron simulaciones durante los primeros tres millones de años de su viaje espacial, el resultado más probable para el Tesla es que se estrelle contra la Tierra o Venus en los próximos 10 millones de años más o menos. Aunque no podemos decir en qué planeta terminará finalmente el automóvil, nos sentimos cómodos diciendo que no sobrevivirá en el espacio durante más de unas pocas decenas de millones de años, dijo. Si bien el destino final probable del automóvil es la Tierra, señalan que no hay nada que temer, ya que es probable que gran parte o todo se queme en la atmósfera.