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Avaz: una aplicación que da voz a niños autistas, pero con posibilidades de lograr un gran avance en el lenguaje

Si bien Avaz es la aplicación principal para niños autistas, con un precio de Rs 7,900 en la tienda de aplicaciones, la compañía ha lanzado una aplicación adicional de Rs 800 llamada FreeSpeech

manzana, awaz inc, ajit narayan, austismo, terapia de austismo, niños autistas, noticias de manzanaAjit Narayanan regresó a la India en 2007

Phil Schiller escucha con gran atención, la emoción claramente visible en su rostro. Ajit Narayanan le está dando al ejecutivo visitante de Apple una verdad sobre Avaz, su aplicación para iPad que ayuda a los terapeutas del habla a enseñar a los niños autistas a comunicarse. Mientras Narayanan muestra cómo los niños autistas pueden aprender a encadenar oraciones usando las imágenes de la aplicación, Schiller se involucra profundamente, incluso probando algunas frases él mismo. Claramente Este es un ejemplo de lo que Phil explicó más tarde como un gran arrasamiento a través de la tecnología, creación de oportunidades que antes no existían.



Todo lo que importa es la idea, qué tan buena es la oportunidad que desea crear ... en la medida en que aumenta la diversidad y la creatividad de las personas ... el mundo entero gana cuando eso sucede, dijo el vicepresidente senior de Apple a IndianExpress.com después una larga sesión con un puñado de desarrolladores indios en la nueva aceleradora de Apple en Bangalore.

La idea de Narayanan es precisamente eso. Avaz ahora es utilizado por niños con necesidades especiales en todo el mundo e incluso el gobierno de Tamil Nadu compró 197 iPads de Apple con una versión en Tamil de la aplicación pregrabada para niños con necesidades especiales en escuelas subvencionadas en el estado. El programa comenzará a desarrollarse en el próximo año académico en Tamil Nadu.



El viaje de Narayanan con Avaz comienza en 2007 cuando regresó a la India dejando un trabajo en Silicon Valley. Solo quería convertirme en emprendedor y no estaba muy seguro de qué hacer. Estuve con algunos profesores míos de IIT Chennai con la esperanza de inspirarme, dice, sentado dentro de la nueva oficina de Avaz Inc. en el nuevo campus del parque de investigación de IIT Chennai. Con algunos de los profesores, Narayanan comenzó a ayudar en el Centro Vidya Sagar para necesidades especiales de la ciudad.



A Narayanan le fascina mirar el lenguaje desde una perspectiva científica. Empecé a investigar los límites del idioma ... ¿cuál es la diferencia entre bengalí y tamil o japonés y español ... también cuál es el hilo que los une y que ayuda a un niño de dos años a aprender? Esa parece ser una propiedad notable en todos los idiomas, dice.

Fue entonces cuando empezó a descubrir el mundo de la lingüística generativa. Nadie había pensado siquiera en llevar la lingüística generativa al mundo del autismo o la discapacidad. Curiosamente, la chispa provino de un sello postal del gramático indio del siglo VI a. C. Panini, considerado el padre de la lingüística generativa. Me llamó la atención que sus ideas de hace 2.000 años se pueden combinar con las ideas en el campo de hoy y se pueden agrupar en un formato de aplicación para niños con necesidades especiales.

Si bien Avaz es la aplicación principal para niños autistas, con un precio de Rs 7,900 en la tienda de aplicaciones, la compañía ha lanzado una aplicación adicional de Rs 800 llamada FreeSpeech que les permite encadenar intuitivamente oraciones más complejas. FreeSpeech también ofrece a los terapeutas una forma precisa de saber qué nivel ha alcanzado el niño, ya que ofrece análisis a nivel granular. Las dos aplicaciones juntas tienen más de 50.000 descargas en todo el mundo.

La mayor oportunidad es que esta tecnología, debido a su profundo conocimiento del lenguaje y su estructura basada en patrones, podría ser de utilidad más allá de los niños con necesidades especiales. Narayanan elabora: Si esto puede ser utilizado por un niño con autismo, ¿puede ser utilizado por cualquiera de nosotros para comunicarse en cualquier idioma?

Ajit Narayanan, Avaz IncAvaz Inc tiene su oficina en el Parque de Investigación de IIT Chennai.

Si bien empresas como Google también están trabajando extensamente en tecnologías del lenguaje, el poder de la inteligencia artificial y el aprendizaje automático, Narayanan está más interesado en descubrir si hay una forma más sencilla de llegar allí.

Los equipos aquí también están trabajando en tecnologías de Google como Tensor Flow para aumentar lo que estamos haciendo, pero el enfoque es muy diferente, él participa. Por ejemplo, Avaz se creó con una decisión de diseño consciente de que funcionaría sin conexión.

Los productos de Google, por otro lado, necesitan obtener información de la nube en tiempo real. El enfoque que estamos adoptando es que hay una gran cantidad de datos disponibles, y esto se puede convertir en un pequeño conjunto de reglas que pueden capturar el patrón en esta gran cantidad de datos, explica, y agrega que el lenguaje está muy impulsado por patrones.

Uno de nuestros inventos principales es una forma muy concisa de capturar patrones lingüísticos de esta enormidad de datos y usar esos patrones para expresar el lenguaje. El motor que usa, explica Narayanan, tiene solo unas 10,000 líneas de código. Eso lo hace elegante, dice, y agrega que muchas empresas ahora solo tienen una forma de fuerza bruta para abordar tales problemas debido a la cantidad de datos disponibles.

Teniendo cuidado de no prometer demasiado, Narayanan dice que su dominio y áreas de aplicación están muy enfocadas en este momento. Trabajamos para niños con necesidades especiales, tratando de aprender un nuevo idioma. Pero con el tiempo se ha dado cuenta de que también hay adultos que utilizan la aplicación, para aprender idiomas o por alguna discapacidad.

Sin embargo, no está seguro de que su tecnología pueda ayudar a alguien con un derrame cerebral a superar los obstáculos de comunicación resultantes. Eso requiere más investigación. Además, el régimen de terapia para alguien con autismo es diferente al que tendría para alguien con un accidente cerebrovascular. Pero Avaz Inc ha estado ampliando su perspectiva y ya ha lanzado una nueva aplicación llamada Chong Chong English para niños chinos que quieren aprender inglés. Entonces, hay tres empleados en China, junto con los 15 en Chennai y un lingüista en EE. UU.

Además, Avaz se ha centrado en el ecosistema iOS, porque Narayanan cree que el mercado de la educación especial está dominado por Apple. Narayanan, los únicos desarrolladores indios que han dado una charla en la WWDC, subraya la ayuda que recibió de Apple, que considera que su aplicación es especial.

Una cosa de la que me he dado cuenta trabajando con Apple es que su relación con los desarrolladores es un poco menos transaccional que la mayoría de las otras grandes empresas, dice, y agrega que Cupertino parece estar buscando personas que puedan desarrollar experiencias mágicas y no necesariamente las que vienen con el promesa de éxito en la tienda de aplicaciones.