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El interruptor de chip Mac de Apple es un problema doble para Intel: Tae Kim

Finalmente va a suceder. Apple Inc está a punto de usar sus propios chips en lugar de los de Intel Corp. para sus computadoras Mac.

Apple, Apple Mac, Apple MacBook, procesador Apple MacBook, procesadores Apple, procesadores Apple Intel, procesadores Apple MacBookEl interruptor de chip Mac de Apple es un problema doble para Intel: Tae Kim (Imagen: Bloomberg)

Finalmente va a suceder. Apple Inc está a punto de usar sus propios chips en lugar de los de Intel Corp. para sus computadoras Mac.



Bloomberg News informó el martes que Apple se está preparando para anunciar tan pronto como este mes que utilizará sus propios procesadores en Mac a partir del próximo año. Las nuevas Mac incorporarán los mismos semiconductores desarrollados internamente, basados ​​en la tecnología de arquitectura de chip de Arm Ltd, que alimenta el iPhone. Según Mark Gurman de Bloomberg, Apple planea trasladar toda su línea de productos Mac a sus propios chips debido a su mayor rendimiento y eficiencia energética mejorada.

La medida tendrá múltiples ramificaciones negativas para el negocio de chips de Intel. El más obvio es el impacto directo de la pérdida de ingresos como único proveedor de procesadores para la línea de PC de Apple. El Mac representa actualmente el 12% del mercado de PC de EE. UU. Según las unidades vendidas, según los últimos datos de Gartner. Y Bernstein estima que la línea de computadoras portátiles de Apple representa entre el 2% y el 4% de las ventas de Intel y un porcentaje de un dígito medio a alto de sus ganancias. Apple también podrá aprovechar la mejor tecnología de fabricación de chips de Taiwan Semiconductor Manufacturing Company Ltd. en el futuro. Apple utiliza la fundición con sede en Taiwán para fabricar sus diseños de chips. En los últimos años, TSMC se ha adelantado a Intel en su capacidad para fabricar chips en nodos de chips más pequeños y avanzados.



A primera vista, las pérdidas financieras de Intel parecen manejables. Sin embargo, existen efectos de segundo orden que pueden resultar más preocupantes. En primer lugar, si Apple es capaz de fabricar chips de mejor rendimiento y más eficientes en el consumo de energía, una capacidad de la que ha demostrado ser capaz en el mercado de teléfonos inteligentes, entonces las Mac basadas en Arm podrían ganar una mayor participación en el mercado de PC en la parte posterior. de sus características diferenciadas. Más allá, la medida de Apple puede representar una seria amenaza para el negocio de chips de servidor de la joya de la corona de Intel. Así es cómo.



Actualmente, Intel domina el negocio de los centros de datos de alto margen de beneficio, donde vende chips de servidor a empresas y proveedores de computación en la nube. El segmento generó ventas de $ 23.5 mil millones para Intel en 2019, con una ganancia operativa de $ 10.2 mil millones. Y según IDC, el fabricante de chips tenía el 93% del mercado mundial de procesadores de servidor según las ventas del año pasado, frente al 5% de participación de Advanced Micro Devices Inc.

Si bien Intel ha podido mantener durante mucho tiempo su sólida posición en el mercado en el espacio de los servidores, la llegada de las Mac basadas en Arm puede cambiar las reglas del juego. Linus Torvalds, el creador de Linux, ha dicho durante mucho tiempo que la razón principal por la que los chips Arm han tenido problemas para ganar tracción en los servidores era porque no había ninguna plataforma de PC basada en Arm en una masa crítica. Citó la importancia de que los desarrolladores puedan iterar y probar su código de servidor en máquinas locales. Ha habido portátiles Windows basados ​​en Arm en el mercado, pero en general no se han vendido bien. Ahora, sin embargo, con Mac cambiando a chips basados ​​en Arm, los desarrolladores tendrán decenas de millones de máquinas basadas en Arm en la punta de sus dedos, ofreciendo un ecosistema próspero para la arquitectura de chips emergente.

Sí, la acción de Apple tardará algún tiempo en impactar en el mercado. Intel disfruta actualmente de una fuerte demanda ya que los empleados se ven obligados a comprar más hardware informático para equipar sus oficinas en casa de trabajo remoto, además de la creciente demanda de computación en la nube para sus chips a medida que aumenta el uso de servicios de Internet en el mundo Covid-19. Y las aplicaciones deben portarse para que funcionen bien en la arquitectura de chips basada en Arm de Apple.

Pero en los próximos años, las empresas clave de Intel se verán amenazadas por la medida de Apple. El paso es importante y probablemente resultará en un punto de inflexión para la industria de los chips.