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La rivalidad de Apple y Microsoft se había enfriado. Ahora ha vuelto y se está poniendo más irritable

Apple también planea lanzar un casco de realidad mixta el próximo año, aventurándose en el territorio que Microsoft estableció hace años con las Hololens. Microsoft ha explorado el desarrollo de chips para su línea de dispositivos.

Apple, Microsoft, Microsoft vs Apple, Microsoft HoloLens, Apple vs Microsoft, Apple Epic Games, Epic Games vs AppleSe ve un logotipo de Microsoft en Los Ángeles, California, EE. UU. El 7 de noviembre de 2017. REUTERS / Lucy Nicholson / File Photo

En el lanzamiento de un producto virtual en noviembre para el reinicio de Mac de Apple, el actor John Hodgman apareció con un traje de nerd que no le quedaba bien ante un fondo blanco. Detente, espera, espera, una cosa más, hola, soy una PC, dijo, repitiendo los populares comerciales de televisión de Mac vs PC de hace una década que telegrafiaban no tan sutilmente la idea de que Apple era genial y Microsoft no lo era. t.



El evento se llevó a cabo para que los fanáticos de Mac supieran que las nuevas máquinas obtendrían un procesador con más chispa. Pero el subtexto era inconfundible: la antigua rivalidad de Apple Inc con Microsoft Corp había vuelto.

Durante varios años, las dos empresas habían encontrado motivos para colaborar. Office de Microsoft y otras aplicaciones comenzaron a aparecer en iPad y iPhone; Apple incluso invitó a Microsoft al lanzamiento de un producto. Apple recientemente facilitó el uso de los controladores de juegos Xbox en dispositivos Apple, mientras que Microsoft hizo que sus productos fueran compatibles con funciones nuevas de Apple como Apple Pencil y Magic Keyboard. El otoño pasado, Apple incluso puso su aplicación de TV en Xbox.



Pero cuando reapareció el personaje de la PC, Microsoft comenzó a hablar mal de Apple con los reguladores, diciendo que la App Store de la compañía era anticompetitiva. El gigante del software de Redmond, Washington, se había sumado a Epic Games Inc., que estaba demandando a Apple por arrancar su título Fornite de la App Store y acusar al fabricante de iPhone de comportamiento monopolístico. Desde entonces, un ejecutivo de Microsoft testificó en contra de Apple en el juicio, ahora en su segunda semana, y le dijo al tribunal que el estricto control de Apple sobre su App Store había perjudicado los propios esfuerzos de juego de Microsoft.



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Es poco probable que las tensiones disminuyan una vez que se emita un veredicto porque Apple y Microsoft buscan dominar las próximas grandes cosas en tecnología, desde inteligencia artificial y computación en la nube hasta juegos, tabletas, procesadores personalizados y auriculares de realidad mixta.

La renovada antipatía entre Apple y Microsoft comenzó hace aproximadamente un año. Microsoft había desarrollado un servicio de juegos en la nube para iPhones y iPads llamado xCloud. Una aplicación permitiría a los usuarios pagar una tarifa mensual a Microsoft y transmitir docenas de títulos de juegos diferentes desde la nube. Se suponía que el servicio haría por los juegos lo que Netflix hizo por los videos, apaciguar a los jugadores y convertir los dispositivos de Apple en una plataforma de juegos más poderosa respaldada por Xbox, uno de los nombres más populares de la industria.

Pero Microsoft nunca lanzó el servicio en la forma prevista, ya que no logró persuadir a Apple de que flexibilizara las reglas de la App Store que prohíben los servicios de juegos todo en uno. Originalmente, a Microsoft se le prohibió lanzar juegos basados ​​en la nube. Pero unos meses después de que las preocupaciones sobre la prohibición de las aplicaciones de transmisión se hicieran públicas, Apple modificó las reglas. Microsoft ahora puede lanzar un servicio de juegos en la nube, pero cada juego debe descargarse por separado, anulando el propósito de una solución todo en uno. Ahora Microsoft está implementando el servicio en dispositivos Apple a través de la web, una experiencia mucho menos óptima que una aplicación real.

Casi al mismo tiempo, el presidente de Microsoft, Brad Smith, comenzó a instar a los reguladores antimonopolio de EE. UU. Y Europa a examinar las prácticas de Apple. Imponen requisitos que dicen cada vez más que solo hay una forma de acceder a nuestra plataforma y es atravesar la puerta que nosotros mismos hemos creado, dijo Smith a un reportero de Politico. Añadió que consideraba que el comportamiento de Apple era peor que las acciones que llevaron a su empresa al banquillo antimonopolio hace más de 20 años.

Lo que podría haber quedado como una disputa resoluble se intensificó una vez que comenzó la prueba de Epic. Lori Wright, vicepresidenta de desarrollo comercial de Microsoft para Xbox, testificó que Microsoft está siendo obstaculizado por las reglas de Apple cuando se trata de juegos, respaldando las afirmaciones de Epic de que Apple es un infractor de las leyes antimonopolio. Apple respondió diciendo que Microsoft gana entre 600 millones y 700 millones de dólares al año por su relación con Epic y que simplemente defiende al fabricante de juegos porque es bueno para los negocios.

Lori Wright, vicepresidenta de desarrollo comercial de Xbox en Microsoft Corp. Fotógrafo: David Paul Morris / Bloomberg
Apple argumentó que la tienda de descargas de Xbox de Microsoft tiene reglas similares a las de Apple, tomando un recorte del 30%, requiriendo su propio sistema de pago y prohibiendo los mercados digitales alternativos. Apple también dijo que Microsoft, como desarrollador de iOS, se beneficiará si se ve obligada a renovar la App Store.

Claramente no estamos de acuerdo con la negativa de Apple de permitir la transmisión de juegos a través de la App Store, dijo el portavoz de Microsoft, Frank X. Shaw, en un correo electrónico. Pero ese desacuerdo no nos impedirá colaborar con Apple en otros temas, como lo hacemos con Microsoft 365 en dispositivos iOS y Mac.

Quizás, pero existe la posibilidad de que se produzcan otros enfrentamientos. En el floreciente mercado de computadoras personales, donde las empresas compiten cara a cara, las ventas de Mac se duplicaron en el primer trimestre, según International Data Corporation, más del doble de rápido que las ventas de PC, que en gran parte funcionan con el sistema operativo Windows de Microsoft. Si bien Apple posee solo el 8% del mercado de computadoras, sus actualizaciones son populares entre las legiones de estadounidenses que se espera que continúen trabajando desde casa después de que la pandemia disminuya.

Apple también planea lanzar un casco de realidad mixta el próximo año, aventurándose en el territorio que Microsoft estableció hace años con las Hololens. Microsoft ha explorado el desarrollo de chips para su línea de dispositivos, haciéndose eco de una estrategia de Apple que ha ayudado a impulsar las ventas. Las dos empresas también compiten por el talento en IA e infraestructura en la nube, dos campos de batalla clave en el futuro. Microsoft incluso ha vuelto a fabricar sus propios teléfonos y, por supuesto, utilizan un sistema operativo de otro enemigo de Apple: Android de Google.

¿Qué tan mal podría ponerse el animus? Si el pasado es prólogo, bastante irritable. El cofundador de Apple, Steve Jobs, comparó el lanzamiento de iTunes en Windows con entregarle a alguien en el infierno un vaso de agua helada, mientras que Apple se burlaba rutinariamente del software de Microsoft y acusaba a la compañía de copiar los diseños de Apple.

Microsoft comenzó recientemente a publicar anuncios en los que compara su tableta híbrida Surface y sus computadoras portátiles con el iPad Pro y MacBook Pro. Hodgman, que juega con la PC en los anuncios de Apple, podría tener noticias de su agente.