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Apple Maps regresa con servicios mejorados

Apple ahora obtiene datos de más de 3000 fuentes para listados de negocios, tráfico y otra información.

Apple, Apple Maps, direcciones de tránsito, obtener direcciones de tránsito, Google Maps, Moovit, Hotstop, Citymapper, obtener direcciones de tránsito, obtener direcciones, mapas en línea, servicios de mapas en línea, tecnología, noticias de tecnologíaApple dice que su servicio de mapas se usa ahora con más de tres veces más que su próximo competidor líder en iPhones y iPads, con más de 5 mil millones de solicitudes relacionadas con mapas cada semana. (Apple Maps en un automóvil habilitado con tecnología CarPlay) (Fuente: AP)

Apple Maps se convirtió rápidamente en el blanco de las bromas cuando debutó en 2012. Pasó por alto muchas ciudades y negocios y perdió lugares famosos. Marcó el estadio del Madison Square Garden de Nueva York como espacio de parque debido a la palabra Garden. El servicio fue un error poco común para una empresa conocida por sus productos simples y fáciles de usar.



Es una historia diferente tres años después.

Apple corrigió errores a medida que los usuarios los enviaban. Compró silenciosamente varias empresas de cartografía, principalmente para sus ingenieros y otros talentos. Este otoño, agregó direcciones de tránsito para varias ciudades importantes, reduciendo una brecha importante con Google. Apple Maps ahora se usa más que Google Maps en iPhones.



Realmente hicieron un gran trabajo en poco tiempo, dijo Alex Mackenzie-Torres, un ex gerente de Google Maps que ahora trabaja con la aplicación de transporte público Moovit. Apple tiene algo que pocas empresas tienen: simplicidad en el diseño mezclada con altas dosis de pragmatismo y practicidad.



La importante inversión de Apple en la reparación de Maps subraya la importancia que tienen los mapas y los servicios relacionados para las empresas de tecnología. La ubicación es clave para ayudar a los usuarios de teléfonos a encontrar restaurantes y tiendas, descubrir cosas que hacer y simplemente moverse. También es un gran negocio, ya que los creadores de aplicaciones aprovechan las funciones básicas de mapeo de los teléfonos para dirigir a las personas de maneras útiles y, a veces, ofrecerles gangas en función de su situación.

El rápido cambio también demuestra la facilidad con la que empresas como Apple pueden dirigir a las personas a sus propios servicios. Google Maps y varias aplicaciones de terceros ofrecen muchas funciones de las que carece Apple Maps, pero Apple aprovechó hábilmente la inercia del usuario. Mucha gente usa Apple Maps solo porque viene con el teléfono. Incluso si se ha tomado la molestia de descargar una aplicación de la competencia, otros servicios de iPhone, como Siri y Mail, invariablemente lo llevarán a Apple Maps.

Sin la capacidad de dirigir a los usuarios de esta manera, Apple no estaría en la posición en la que se encuentran, dijo el analista de IDC John Jackson. No es que no estén mejorando la experiencia, pero esto ayuda a la causa.

Apple dice que su servicio de mapas se usa ahora con más de tres veces más que su próximo competidor líder en iPhones y iPads, con más de 5 mil millones de solicitudes relacionadas con mapas cada semana. La firma de investigación comScore dice que Apple tiene una ventaja modesta sobre Google en iPhones en los EE. UU., Aunque comScore mide cuántas personas usan un servicio en un mes determinado en lugar de con qué frecuencia.

Sin embargo, Google todavía domina entre todos los teléfonos inteligentes de EE. UU., En parte porque Apple Maps no está disponible en el sistema Android de Google, que es más frecuente que los iPhones. En octubre, Google Maps tenía más del doble de usuarios de teléfonos inteligentes que Apple Maps. Al igual que Apple, Google se beneficia de forma predeterminada en Android.

Durante años, Google proporcionó el servicio de mapas predeterminado en iPhones. Eso cambió a medida que más personas confiaban en la navegación por voz paso a paso con redireccionamiento automático, una función que Google ofrecía solo en Android. Apple creó su propio servicio desde cero y eliminó Google Maps de la pantalla de inicio del iPhone.

Las incursiones iniciales de Google en la navegación por voz en 2009 también tuvieron problemas, incluida la dirección de los conductores hacia los giros a la izquierda en las intersecciones sin giro. Pero para 2012, Google Maps había mejorado significativamente. Para entonces, más gente sabía cómo debería funcionar un servicio de mapas y la nueva oferta de Apple se quedó corta.

Escuché tantas historias de terror diferentes que casi dudé en intentarlo, dijo Rick Ostopowicz, propietario de un iPhone en Catonsville, Maryland. Recuerdo que una vez me estaba llevando por un camino que ya no existía.

El CEO Tim Cook se disculpó y prometió que Apple seguiría trabajando sin parar para ofrecer la mejor experiencia posible. Sin mucha fanfarria, el servicio mejoró gradualmente.

Aprendemos rápido y solucionamos rápidamente las cosas, dijo Greg Joz Joswiak, vicepresidente de Apple que supervisa el marketing de productos para iPhones y servicios relacionados. Aprendimos el negocio de los mapas increíblemente rápido.

Apple ahora obtiene datos de más de 3.000 fuentes para listados de empresas, tráfico y otra información. Al agregar el tránsito, Apple envió equipos para trazar un mapa de las entradas y señales del metro. Eso da como resultado direcciones para caminar más precisas, ya que las estaciones pueden extenderse por cuadras y el punto central utilizado por algunos servicios no es necesariamente el más cercano. Apple también comenzó a enviar vehículos con sensores para mapear carreteras, similar a la práctica de Google desde hace mucho tiempo.

Al hacer de Maps una función central del iPhone, Apple facilitó a los desarrolladores externos la inclusión de funciones de mapeo en sus aplicaciones. Cuando vas a Yelp, puedes encontrar direcciones a un negocio con un toque. Cuando acceda a la aplicación Starbucks, podrá ver todas las tiendas cercanas.

Por otro lado, el asistente de voz Siri del iPhone dirige las solicitudes de dirección directamente a Apple Maps, al igual que al tocar una dirección en Mail y otras aplicaciones. Con esa integración, usuarios como Ostopowicz ya no dudan. El comportamiento predeterminado no es solo una ventaja competitiva para Apple; es una comodidad para muchos usuarios.

Pero la configuración predeterminada no significa nada si la experiencia no es buena, como definitivamente no lo era hace tres años. Kristi Denton, una usuaria de iPhone en Austin, Texas, dijo que después de recibir malas direcciones con Apple Maps hace mucho tiempo, ha ido tan lejos como para copiar direcciones y pegarlas en Google para evitar el servicio predeterminado de Apple.

Sin embargo, muchos usuarios han regresado. Y muchos usuarios nuevos de iPhone nunca experimentaron Maps en su peor momento.

Google Maps, por supuesto, también ha ido mejorando. El mes pasado, Google comenzó a permitir que los automovilistas almacenen datos de mapas en sus teléfonos para que puedan buscar negocios e indicaciones incluso cuando el servicio celular es irregular. Ahora está disponible en Android y pronto estará disponible para iPhones.

Google también ha mapeado lugares cerrados como centros comerciales y tierras lejanas como las Islas Galápagos. Google tiene mejores herramientas de búsqueda de puntos de referencia y listados de empresas y ofrece mapas de tránsito para más regiones que Apple. Google también proporciona direcciones y opciones para andar en bicicleta para excluir autopistas y carreteras de peaje de las direcciones de conducción.

Mientras tanto, las aplicaciones de terceros tienen sus propias innovaciones. Waze, ahora propiedad de Google, es una aplicación popular para que los automovilistas compartan información sobre el tráfico y eviten atascos. Moovit es mejor que Google y Apple al tener en cuenta los cambios temporales de servicio en el transporte público, mientras que Citymapper ofrece sugerencias sobre si abordar el frente, el medio o la parte trasera de un tren.

Apple dice que no ha terminado de mejorar Maps. Pero, en última instancia, no es necesario que Apple Maps sea el mejor. Solo tiene que ser lo suficientemente bueno para que sus usuarios no busquen otra cosa.