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Se dice que Essential, el fabricante de teléfonos de Andy Rubin, considera la venta

Essential había estado trabajando en un nuevo modelo, pero desde entonces canceló el desarrollo del dispositivo. Ha trasladado ingenieros y otros recursos a un próximo producto para el hogar inteligente.

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Essential Products Inc, una startup cofundada por el creador de Android Andy Rubin que se lanzó el año pasado con gran fanfarria, está considerando venderse y ha cancelado el desarrollo de un nuevo teléfono inteligente, según personas familiarizadas con el tema. La startup ha contratado a Credit Suisse Group AG para asesorar sobre una posible venta y ha recibido el interés de al menos un pretendiente, dijeron las personas. Essential ahora se está comprando activamente a posibles pretendientes, dijo una de las personas. La puesta en marcha, parte de la incubadora Playground Global de Rubin, ha recaudado alrededor de $ 300 millones de varios inversores, incluidos Amazon.com Inc, Tencent Holdings Ltd y Redpoint Ventures. Fue valorado en $ 900 millones a $ 1 mil millones hace aproximadamente un año, según un análisis de Equidate, que administra un mercado de acciones de empresas privadas.



Essential también ha recibido inversiones de Hon Hai Precision Industry Co, también conocida como Foxconn, el socio de fabricación de la compañía para su teléfono inteligente presentado el año pasado. Sprint Corp, que ha estado buscando un teléfono insignia popular, lanzó una importante campaña de marketing para el dispositivo Essential cuando se presentó. La startup ha gastado más de $ 100 millones en el desarrollo de sus primeros productos, aproximadamente un tercio del dinero que recaudó para construir la empresa, dijeron las personas.

Las discusiones actuales se centran en la venta de toda la empresa, incluida su cartera de patentes, productos de hardware como el teléfono inteligente original, un próximo dispositivo inteligente para el hogar y un accesorio de cámara para el teléfono, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas debido a las conversaciones. son privados. El talento de ingeniería de Essential, que incluye a los contratados de Apple Inc y Google de Alphabet Inc., probablemente formaría parte de un trato. La compañía aún no ha tomado una decisión final sobre una venta, dijeron las personas.



Las discusiones actuales se centran en la venta de toda la empresa, incluida su cartera de patentes, productos de hardwareLa compañía había estado trabajando en un nuevo modelo, pero desde entonces canceló el desarrollo del dispositivo. (Imagen: Bloomberg)

Una portavoz de Essential se negó el jueves a comentar sobre el futuro de la compañía. Un portavoz de Credit Suisse no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Rubin, de 55 años, que ha estado desarrollando teléfonos durante casi 20 años, formó Playground, con sede en Palo Alto, California, después de dejar Google en 2014. En noviembre pasado, tomó una breve licencia en medio de informes sobre mala conducta en el lugar de trabajo de su empleador anterior.



Rubin respondió con una publicación en Twitter. Siempre tenemos varios productos en desarrollo al mismo tiempo y aceptamos cancelar algunos a favor de los que creemos que serán más exitosos, tuiteó. Estamos poniendo todos nuestros esfuerzos en nuestros futuros productos innovadores, que incluyen productos móviles y domésticos.

El Essential Phone original se lanzó en agosto pasado después de un retraso de varias semanas. Debutó con una apariencia de vanguardia que venció al iPhone X de Apple en el mercado con un frente de pantalla casi completa. También tiene una carcasa de cerámica única y su software de Android es casi idéntico a la versión estándar que se ejecuta en los teléfonos Pixel de Google, lo que le brinda otra propuesta de ventas única.

La compañía había estado trabajando en un nuevo modelo, pero desde entonces canceló el desarrollo del dispositivo. Ha trasladado ingenieros y otros recursos a un próximo producto para el hogar inteligente, que está en camino de ser lanzado el próximo año, dijeron las personas. Essential podría decidir volver al negocio de la telefonía y ha estudiado la posibilidad de contratar a un fabricante que no sea Foxconn para desarrollar un dispositivo con la marca Essential. Esto sacaría a Essential del difícil proceso de desarrollo, pero aún así les daría presencia en el mercado de los teléfonos inteligentes.

El teléfono original tuvo problemas de inmediato ya que los compradores se quejaron de las deficientes capacidades de la cámara, problemas con la pantalla táctil y problemas para hacer llamadas telefónicas. Tampoco se vendió bien. El precio inicial del teléfono era de 699 dólares, lo mismo que un iPhone visto como competidor. A ese precio, la compañía vendió tan solo 20.000 unidades en su sitio web y socios de distribución de terceros, dijo una de las personas. En octubre pasado, Essential bajó el precio en $ 200, lo que impulsó las ventas. La empresa ha vendido al menos 150.000 hasta la fecha, según la persona familiarizada con la empresa.

En el transcurso de su primer año, Essential también se ha enfrentado a problemas en sus filas de empleados. Ha perdido a decenas de ingenieros de hardware y software, así como a altos ejecutivos. Brian Wallace, el vicepresidente original de marketing, se fue solo unas semanas después de que comenzara la empresa. A principios de este año, Joe Tate, jefe de ingeniería de hardware, también se fue.