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Entre las nuevas empresas de satélites, Infostellar apunta a universalizar el acceso a los satélites

La red de Infostellar tiene como objetivo reducir el costo de la comunicación con los satélites y generar datos que ahora son demasiado costosos para rastrear. Como resultado, los mapas digitales podrían actualizarse con mayor frecuencia, rastreando el movimiento de personas, automóviles y nubes en tiempo real.

Satélites, antenas, Infostellar, uso compartido de satélites Infostellar, comunicación satelital, acceso satelital, satélite universal, intercambio de datos de antenas, acceso a big data, industria global de satélites, redes de antenasLa startup con sede en Tokio, que está montando una plataforma global de antenas, acaba de ganar su primera ronda de financiación de 0,3 millones liderada por la división de riesgo de Airbus SE. (Fuente de la imagen: Bloomberg)

Decirle a los satélites qué hacer es caro, complicado y solo se puede hacer unas pocas veces al día. Infostellar Inc tiene como objetivo cambiar eso, haciendo que los operadores de satélites compartan sus antenas. Al conectar platos en todo el mundo para crear una sola red, todos, desde meteorólogos y agricultores, pueden conectarse con satélites en cualquier momento y en cualquier lugar sin esperar a que uno pase por encima. La startup con sede en Tokio, que está montando una plataforma global de antenas, acaba de ganar su primera ronda de financiación de 7,3 millones de dólares liderada por la división de riesgo de Airbus SE.



La red de Infostellar tiene como objetivo reducir el costo de la comunicación con los satélites y generar datos que ahora son demasiado costosos para rastrear. Como resultado, los mapas digitales podrían actualizarse con mayor frecuencia, rastreando el movimiento de personas, automóviles y nubes en tiempo real. El acceso a imágenes satelitales más baratas también podría ayudar a los inversores, como los que realizan un seguimiento de la actividad de fabricación o el rendimiento de los cultivos a través de fotografías satelitales, a obtener información con mayor regularidad.

La gente quiere lograr muchas cosas con los satélites, pero en este momento todos están limitados por tener una sola antena y una pequeña ventana para comunicarse, dijo la cofundadora de Infostellar, Naomi Kurahara. A este hombre de 36 años se le ocurrió la idea mientras cursaba un doctorado. en ingeniería eléctrica, frustrada por el acceso limitado que tenía al satélite del Instituto de Tecnología de Kyushu.

Para comprender el desafío, considere los dos tipos principales de satélites. Las aves geoestacionarias mantienen una posición fija muy por encima de la Tierra y, en general, son más fáciles de comunicarse con ellas, mientras que los satélites en órbita terrestre baja rodean el planeta a velocidades más rápidas, lo que dificulta que los platos terrestres los alcancen. Los satélites LEO están típicamente dentro del alcance de una sola antena solo cuatro veces al día, durante aproximadamente 10 minutos a la vez. Eso significa que el propietario de un solo plato, como la escuela de Kurahara, recopila datos varias veces al día.

La tecnología de Infostellar está diseñada para superar esa limitación al permitir que los propietarios de satélites compartan antenas en todo el mundo. El Instituto Kyushu, por ejemplo, podría utilizar el software para obtener datos de estaciones terrestres en Europa o África. Kurahara dijo que el producto principal de Infostellar, pequeñas computadoras que se conectan a cada antena y la plataforma más amplia para compartir datos, ya se ha construido. La compañía planea comenzar a probarlos en varios continentes a finales de año, con un despliegue completo a finales de 2018.

Se proyecta que las aves en órbita terrestre baja sean más de 1,000 el próximo año, en parte porque son más baratas que las geoestacionarias. Planet Labs Inc, una startup con sede en San Francisco, está enviando docenas de satélites del tamaño de una caja de zapatos armados con cámaras de alta potencia que cuestan alrededor de $ 1 millón cada uno. Usando los satélites, los fondos de cobertura pueden rastrear los estacionamientos de Wal-Mart para medir los flujos de tráfico durante las temporadas de regreso a clases, mientras que los agricultores pueden evaluar la salud de los cultivos y estimar los tiempos óptimos de cosecha.

A medida que nos trasladamos a miles o decenas de miles de satélites de órbita terrestre baja, y la cantidad de datos que están recopilando se vuelve más accesible en tiempo real, más de nosotros nos beneficiaremos, dijo Lewis Pinault, socio gerente de inversiones de Airbus Ventures en Japón que se unió al directorio de Infostellar. Cualquier empresa interesada en big data y cualquier individuo (usted, yo, los consumidores) con interés en acceder a big data de repente puede obtener más acceso. En su conjunto, la industria satelital mundial generó ingresos de 260.500 millones de dólares el año pasado, y el sector de equipos de red creció un 7,3 por ciento a 10.300 millones de dólares, según Bryce Space and Technology, una firma consultora.



Kurahara tiene competencia. RBC Signals LLC, con sede en Redmond, Washington, ya está haciendo algo similar, con una red de más de 30 antenas en todo el mundo. Otros, como Atlas Space Operations Inc., con sede en Michigan, y Leaf Space, con sede en Milán, operan sus propias estaciones terrestres y las alquilan a clientes de las industrias minera, agrícola y energética. Debido a que Infostellar está aprovechando los platos existentes, Kurahara sostiene que el modelo de la compañía de compartir el acceso entre una red más amplia de platos escalará mejor y reducirá los costos en un factor de 10.

Infostellar utilizará los nuevos fondos para construir y distribuir sus máquinas a los operadores de antenas de todo el mundo de forma gratuita. Todos, desde universidades hasta pequeñas empresas y gobiernos, recibirán un pago cada vez que sus antenas se utilicen para comunicarse con un satélite, lo que generará ingresos adicionales. Las personas que construyen antenas son básicamente las que tienen satélites; lo construyes para comunicarse con el satélite, dijo Kurahara. Cuando hablo con los propietarios de antenas, están felices de obtener ingresos cuando sus antenas no se utilizan.

Kurahara, ahora director ejecutivo de Infostellar, fundó la empresa en 2016 con Kazuo Ishigame y Toshio Totsuka. Cinco meses después de iniciada la empresa, se enteró de que estaba embarazada y dio a luz a fines del año pasado. Ella trajo a su hijo recién nacido para presentar el negocio a los inversionistas de Airbus en febrero, guiándolos a través de su presentación con el bebé durmiendo a su lado. La gente apoya sorprendentemente la combinación del trabajo y la crianza de los hijos, dijo Kurahara, quien trae a su hijo al trabajo. Todo depende de cómo lo hagas, dijo.