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Amazon dice que casi 20.000 trabajadores tuvieron Covid-19 en 6 meses

Amazon.com Inc dijo que casi 20.000 empleados estadounidenses dieron positivo por Covid-19 durante un período de poco más de seis meses.

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Amazon.com Inc dijo que casi 20.000 empleados estadounidenses han dado positivo por Covid-19 durante un período de poco más de seis meses, una divulgación que sigue a las críticas de algunos legisladores y empleados de que el minorista en línea más grande del mundo era demasiado reservado sobre los brotes dentro de su rangos.



El minorista dijo en una publicación de blog el jueves que 19,816 trabajadores dieron positivo por la enfermedad respiratoria, o se presumió positivo, de los 1,372,000 empleados de primera línea de EE. UU. Que trabajaron para la empresa del 1 de marzo al 19 de septiembre, una tasa de infección del 1,44%. . La compañía dijo que si sus empleados contrajeran el virus a una tasa igual a la de la población en general, Amazon habría visto 33,952 casos.

Amazon divulgó la información para resaltar cómo están funcionando sus inversiones en pruebas, limpieza y otras medidas de protección, pero la divulgación se encontró con nuevas preocupaciones sobre la seguridad de los trabajadores.



Este es un número enorme para una empresa que ha estado minimizando la cantidad de empleados que se han enfermado, dijo Deborah Berkowitz, exjefa de personal de la Administración Federal de Salud y Seguridad Ocupacional.



Amazon ha lidiado con brotes de Covid-19 en instalaciones en Europa y los datos de la compañía de EE. UU. Publicados junto con la publicación del blog el jueves muestran que la tasa de casos de Amazon fue más baja que la tasa general en la mayoría de los estados de EE. UU. Donde opera la empresa. Estados Unidos tenía alrededor de 7.26 millones de casos de Covid-19 hasta el miércoles, según datos compilados por la Universidad Johns Hopkins y Bloomberg.

Una excepción es Minnesota, donde un almacén de Amazon en las afueras de Minneapolis se enfrentó a un brote entre los empleados en el que la tasa de infección superó la tasa prevaleciente en la comunidad, informó Bloomberg News en junio.

El competidor de Amazon, Walmart Inc., se negó a dar cifras específicas, pero dijo que cree que la tasa de infección de sus asociados sigue o está por debajo de la tasa actual de infección del público en general en todo el país. El gigante minorista con sede en Bentonville, Arkansas, tiene 2,2 millones de empleados en todo el mundo, con alrededor de 1,5 millones en los EE. UU.

En los primeros meses de la pandemia, Amazon se apresuró a ajustar sus operaciones y acomodar el distanciamiento social en sus cientos de almacenes, que siguieron operando durante los cierres exigidos por el estado en marzo y abril. Al mismo tiempo, la compañía se negó repetidamente a detallar el alcance de las enfermedades dentro de sus filas, y un alto ejecutivo de logística dijo que la cifra no es un número particularmente útil.

Ese silencio molestó a los empleados, algunos de los cuales sintieron que se les mantenía en la oscuridad sobre la gravedad de los brotes, y a los legisladores que buscaban identificar los puntos calientes del virus. La procuradora general de Massachusetts, Maura Healey, encabezó en mayo una coalición de sus pares que le pidió a Amazon que hiciera públicos los datos sobre infecciones entre sus trabajadores y empleados de Whole Foods, una subsidiaria.

Desde marzo, los trabajadores y sus comunidades han estado exigiendo estas cifras a Amazon, dijo Dania Rajendra, directora de la coalición Athena, una crítica frecuente de la empresa y defensora de los trabajadores de los almacenes de Amazon. Ahora sabemos por qué la corporación se negó: Amazon permitió que Covid-19 se extendiera como la pólvora en sus instalaciones, poniendo en riesgo la salud de decenas de miles de personas que trabajan en Amazon, así como sus familiares, vecinos y amigos.

Amazon dijo en su publicación de blog que estaba intensificando un programa interno de pruebas de coronavirus lanzado a principios de este año, y esperaba realizar 50,000 pruebas al día para el próximo mes.

Nuestros empleados tienen un riesgo muy bajo de transmisión en el lugar de trabajo, dijo Amazon. Y a medida que continuamos aumentando las pruebas, podremos identificar a más personas asintomáticas, contactar rápidamente con el rastreo, hacer cumplir nuestro proceso de cuarentena y ayudar a eliminar a las personas de la comunidad para que puedan recuperarse antes de que infecten a otras.

Amazon alentó a otros empleadores a revelar las tasas de infección para que puedan compartir ideas para contener el brote. Desafortunadamente, no existen estándares para informar o compartir estos datos, y hay muy poca información comparable sobre las tasas de infección y las tasas de cuarentena disponible de otras compañías, dijo la compañía.

Ese grupo de empleados enumerado por Amazon en el blog es mucho mayor que los 876,800 trabajadores que la compañía dijo que empleaba en todo el mundo a fines de junio, una indicación de la rápida contratación y rotación de trabajadores en los almacenes.