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Amazon pagó casi $ 90 millones por la tecnología de chip de cámara de Blink en 2017

Amazon ha adquirido en secreto una empresa de fabricación de cámaras de seguridad por 90 millones de dólares, lo que permitió a la empresa de comercio electrónico poseer su tecnología de chips de bajo consumo energético en el proceso.

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Amazon.com Inc pagó alrededor de 90 millones de dólares para adquirir el fabricante de cámaras de seguridad domésticas Blink a fines del año pasado, en una apuesta secreta por los chips energéticamente eficientes de la startup, dijeron a Reuters personas familiarizadas con el asunto.



La razón fundamental y la etiqueta del precio del acuerdo, que no se informó anteriormente, subrayan cómo Amazon pretende hacer más que vender otra cámara popular, como habían pensado los analistas. El minorista en línea está explorando chips exclusivos de Blink que podrían reducir los costos de producción y alargar la duración de la batería de otros dispositivos, comenzando con Cloud Cam de Amazon y potencialmente extendiéndose a su familia de parlantes Echo, dijo una de las personas.

Amazon considera que sus dispositivos internos son clave para profundizar su relación con los compradores. La Cloud Cam y Echo actualmente necesitan una fuente de alimentación enchufable para funcionar. Blink, que dice que sus cámaras pueden durar dos años con un solo par de baterías de litio AA, podría cambiar eso. Amazon se negó a comentar sobre los términos o la estrategia de la adquisición.



El trato hasta ahora ha atraído poca atención. El fabricante de la cámara anunció su adquisición por parte de Amazon con escasos detalles en una publicación de blog del 21 de diciembre. Los analistas han visto a Blink como parte de la estrategia del minorista para Amazon Key, un nuevo programa en el que los compradores pueden configurar una cerradura inteligente y una cámara de vigilancia para que el personal de entrega pueda deslizar los paquetes dentro de sus hogares cuando no están. Amazon también ve una oportunidad en el mercado de las cámaras de seguridad a medida que se expande la tecnología de hogares inteligentes.



Pero Blink no era simplemente un negocio de cámaras. Su propietario poco conocido, Immedia Semiconductor, se inició en Massachusetts por expertos de la industria de los chips. El presidente ejecutivo Peter Besen y dos de sus cofundadores vinieron de Sand Video, que había diseñado chips a principios de la década de 2000 que decodificaban un estándar de video nuevo y mejorado. En 2004 vendieron Sand Video a Broadcom Ltd y permanecieron allí como ejecutivos, según un sitio web de Immedia. El grupo se fue en 2008 para crear Immedia, con el objetivo de diseñar chips para videoconferencias y luego apuntar a los fabricantes de computadoras portátiles como clientes potenciales.

Dan Grunberg, cofundador que dejó Immedia en 2016, dijo que el plan fracasó. Los fabricantes de portátiles no estaban dispuestos a pagar 1 dólar por chip cuando había opciones más baratas en el mercado. Entonces Immedia dio un giro. Si hacemos nuestra propia cámara, no tenemos que vender cien millones de chips, dijo. Grunberg se negó a discutir la venta de Immedia a Amazon.



La cámara de seguridad Blink, que llegó al mercado en 2016, no requería un cable de alimentación como muchos productos rivales, lo que facilita su colocación alrededor de las propiedades de los usuarios. También era más barato, a partir de $ 99. La Cloud Cam con cable de Amazon se lanzó a $ 119.99, mientras que Arlo sin cables de Netgear Inc costó aún más. Netgear dijo la semana pasada que planea escindir su negocio Arlo.

La duración de la batería es un gran problema en los dispositivos conectados, dijo Scott Jacobson, ex gerente de dispositivos de Amazon y ahora director gerente de Madrona Venture Group. Las cámaras siempre encendidas que duran meses y no requieren una conexión por cable o un electricista para instalar podrían cambiar las reglas del juego. A medida que las ventas de Blink aumentaron en el sitio web de Amazon, el minorista se dio cuenta, dijeron las fuentes, lo que llevó a conversaciones con el fabricante de la cámara sobre un acuerdo.

Flybridge Capital Partners, Comcast Ventures, Baker Capital, Dot Capital y algunos proveedores eran inversores en la empresa.
Las presentaciones regulatorias de Amazon muestran que gastó $ 78 millones en actividades de adquisición en el trimestre que terminó el 31 de diciembre. Las fuentes dijeron que la oferta era competitiva y que la compensación y los incentivos ofrecidos por Amazon elevaron el valor del acuerdo a aproximadamente $ 90 millones. Jacobson de Madrona, que no tenía conocimiento de los detalles de la adquisición, especuló que Amazon podría aplicar la experiencia del equipo de Blink a las cámaras de los drones o en sus nuevas tiendas sin pago. Los chips también podrían darle a Amazon otras ventajas.

Amazon compra Blink, cámaras de seguridad Blink, chips de bajo consumo, Amazon Cloud Cam, mercado de cámaras de seguridad, Immedia Semiconductor, Amazon Echo, GoPro, chips de video digital, tecnología de hogar inteligenteA medida que las ventas de Blink aumentaron en el sitio web de Amazon, el minorista se dio cuenta, dijeron las fuentes, lo que llevó a conversaciones con el fabricante de la cámara sobre un acuerdo. (Foto de archivo)

El diseño de chip patentado dificultará que los minoristas rivales copien los dispositivos de Amazon, dijo Matt Crowley, director ejecutivo de Vesper, una empresa de sensores y semiconductores que fabrica micrófonos. Y ahora que Amazon posee sus propios chips, puede ir directamente a los fabricantes, eliminando a los diseñadores de chips intermediarios como Ambarella Inc, que ha impulsado los productos GoPro Inc. Amazon tiene una división llamada Annapurna Labs que fabrica un tipo de chip no relacionado, y no estaba claro qué proveedor utiliza para chips que procesan principalmente video. La integración vertical reduce los costos, dijo Crowley. Los chips de video digital son uno de los componentes más costosos de una cámara.