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Subasta de 700Mhz: el otro lado del espectro

Los operadores se han opuesto a la subasta de todo el ancho de banda disponible, cuestionando tanto la cantidad de espectro en oferta como el precio de reserva propuesto.

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Para las empresas de telecomunicaciones, un estribillo constante que ha resonado en casi todas las ediciones anteriores de subastas de espectro ha sido la falta de ondas de radio sometidas a martillazos. Sin embargo, las próximas subastas de espectro marcan un cambio brusco de la tendencia más amplia. Mientras que la Autoridad Reguladora de Telecomunicaciones de la India (Trai) ha propuesto la subasta de espectro de 35 MHz (mega Hertz) en la banda de 700 MHz a un precio de reserva de Rs 11,485 crore por MHz, los operadores de telecomunicaciones se han opuesto a la subasta de todo el ancho de banda disponible. del espectro de 700 MHz, cuestionando tanto la cantidad de espectro en oferta como el precio de reserva propuesto.



El lunes, la Comisión de Telecomunicaciones, el máximo órgano de toma de decisiones del Departamento de Telecomunicaciones (DoT), remitió las recomendaciones de Trai al regulador en busca de aclaraciones sobre la metodología que utilizó la agencia para llegar al precio de reserva. El panel también cuestionó la lógica detrás de la subasta de la porción completa del espectro disponible en un momento en que la industria no parece estar lista para adquirir el recurso natural en la banda de 700 MHz.

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En sus recomendaciones al gobierno en enero, Trai dijo que si bien el ecosistema de dispositivos y equipos para la banda de 700 MHz aún se encuentra en una etapa incipiente, la subasta de las ondas de radio actuaría como un catalizador para un desarrollo más rápido del ecosistema en esta banda. La banda de 700 MHz se utiliza en todo el mundo para el despliegue de 4G debido a sus características de propagación que la hacen más eficiente que otras bandas, lo que le permite una mayor capacidad de penetración dentro de los edificios. Debido a la frecuencia más baja, también es posible que la banda proporcione una cobertura más amplia, lo que reduce el número de torres necesarias para configurar la red LTE.



Trai ha basado su argumento para seguir adelante con la subasta de dicho espectro en el hecho de que el plan de banda de 700 MHz disponible para subasta en India ya ha sido adoptado en más de 40 países como la banda principal para el despliegue de servicios 4G o LTE. Estos 40 países no solo comprenden mercados desarrollados como EE. UU., Australia, Singapur, sino también aquellos comparables a la India, incluidos Malasia, Colombia, Brasil, Nepal y Argentina. Trai, en su carta al DoT de noviembre de 2015, había manifestado que 12 redes han lanzado comercialmente servicios 4G en dicha frecuencia de espectro, mientras que, según los datos proporcionados por el regulador, solo 139 dispositivos permitían la operatividad de la red 4G en los 700 MHz. banda.

Los analistas, sin embargo, opinan que la falta de un ecosistema para el lanzamiento de servicios en la nueva banda no es realmente una restricción insuperable, aunque podría dañar gravemente los balances de las empresas de telecomunicaciones ya estirados. Inicialmente (en la subasta del espectro de 700 MHz), la industria podría enfrentar el mismo problema que enfrentó con 2300 MHz, donde el ecosistema global en sí era muy limitado. Hay al menos 700 MHz en todo el mundo, pero no en la mayoría de los teléfonos de la India, dijo un analista de telecomunicaciones de una consultora líder. Cuando se subastó inicialmente el espectro de 2300 MHz, no estaba allí a nivel mundial, pero gradualmente, cuando ya tenía el espectro, la gente comenzó a introducir la mayoría de los teléfonos con 2300. Entonces, una vez que sepa que la banda está ahí, comenzarán a llegar nuevos teléfonos al mercado, Tendremos banda de 700 MHz también en los dispositivos, dijo el analista.

Incluso cuando Trai ha luchado por poner bajo el martillo el ancho de banda disponible del espectro de 700 MHz, la industria de las telecomunicaciones ha señalado su malestar contra la idea de la subasta del espectro. Las compañías móviles sugirieron que no solo el ecosistema técnico es incipiente en el país, sino también el hecho de que desviar los gastos de capital para adquirir espectro en 700 MHz limitaría su capacidad para invertir en el despliegue de redes donde ya tienen ondas de radio.

El resultado neto de esta subasta de espectro no sería la creación de un ecosistema, sino el bloqueo de una gran cantidad de dinero que los operadores podrían poner en una gran cantidad de red. La afirmación de TRAI de que la subasta de 700 MHz ayudará a construir el ecosistema parece insostenible ya que India prácticamente no tiene jugadores que fabriquen equipos de red para 700 MHz o dispositivos de usuario final, dijo Mahesh Uppal, director de ComFirst India.

Aunque varias partes interesadas de la industria admitieron el papel de 700 MHz en la expansión de la banda ancha rural en el país debido a sus características de propagación, la falta de un ecosistema de dispositivos en el país ha sido su principal preocupación. Ignorar el desarrollo del ecosistema da como resultado la subutilización del espectro y el bloqueo de fondos, que de otro modo podrían haberse invertido en la expansión de la red actual, dijo la empresa líder de telecomunicaciones de India, Bharti Airtel, en una carta a Trai. El analista de telecomunicaciones, citado anteriormente, coincidió con las opiniones de la industria de que la introducción de cualquier nuevo espectro aumentaría aún más la tensión de los balances de las empresas. A día de hoy, las empresas han invertido mucho en espectro para datos en 3G y otras bandas LTE. También compraron espectro en la banda de 1800 MHz con el deseo de lanzar LTE… ahora, en la actualidad, el consumo de datos definitivamente está haciendo crecer el mercado. Pero la gente todavía tiene que recuperar sus propias inversiones que se han realizado, dijo.

Al 31 de diciembre, tres empresas líderes en telefonía móvil, Bharti Airtel, Idea Cellular y Reliance Communications, tenían una deuda neta combinada de más de 1,56 rupias lakh crore, según estimaciones de la industria. El analista también destacó una preocupación comercial clave para los operadores de telecomunicaciones, sugiriendo que si el tráfico de datos 4G se cambia a la banda de 700 MHz debido a sus mejores propiedades, las inversiones realizadas en 1800 MHz y 2300 MHz nunca se recuperarán. Por lo general, mientras que un operador de telecomunicaciones tarda solo unos meses en desplegar servicios en el espectro que ha adquirido a través de subastas, en el caso de 4G, el mercado naciente y los balances estresados ​​dificultarían que las empresas soporten el costo de mantenimiento de 700 MHz hasta tal fecha. Con el tiempo el sector madura aún más.

Vale la pena recordar que 4G se lanzó recientemente. El actor 4G potencialmente más grande, Reliance Jio, con espectro a nivel nacional, aún no ha lanzado sus servicios incluso seis años después de que se subastó el espectro en 2010. Esto proporciona una idea de la naturaleza del mercado de banda ancha inalámbrica, dijo Uppal. Reliance Jio de Reliance Industries Ltd, en su respuesta al documento de consulta de Trai, había dicho que para la disponibilidad de dispositivos asequibles y el sistema general del proveedor, podría ser sensato esperar a que los principales mercados / fabricantes internacionales como China y los EE. UU. que las sinergias podrían utilizarse para lograr precios eficientes en los costos de los dispositivos y de la infraestructura mediante el uso de una tecnología similar.