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3… 2… 1… Mars Orbiter listo para entrar en la órbita del Planeta Rojo el 24 de septiembre

En un momento dado, entre 60 y 70 personas están trabajando en la misión. El período pico ha sido de 11 am a 11 pm IST, cuando el Orbiter sería visible desde la estación terrestre cerca de Bangalore.

isro_mISRO será el único responsable de maniobrar su nave espacial en la órbita del Planeta Rojo en la mañana del 24 de septiembre.

Durante los últimos días, una línea directa que conecta a los científicos de la sala de operaciones de la misión en el centro de telemetría, seguimiento y comando de la Organización de Investigación Espacial de la India en Bangalore con científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Goldstone, California, y Canberra, Australia (donde La NASA opera Deep Space Networks), ha estado vibrando constantemente.



Una nave espacial lanzada por ISRO el 5 de noviembre de 2013, y otra lanzada por la NASA el 18 de noviembre de 2013, entrarán en la órbita del planeta Marte con 48 horas de diferencia entre sí. Con nueve de los 51 intentos anteriores de llegar al Planeta Rojo fallando en el punto de entrada a la órbita de Marte, lo último que los científicos de ISRO y la NASA quieren es que su nave espacial choque. Con el día D acercándose rápidamente para ambas misiones, el 22 de septiembre para la nave espacial Maven de la NASA y el 24 de septiembre para el Mars Orbiter de ISRO, los científicos de ambas agencias espaciales están tratando de asegurarse de que todo vaya bien en ambos extremos.

El más mínimo de los errores, en el cálculo de la ubicación, la distancia y el momento preciso en que una nave espacial debe insertarse en la órbita de Marte, puede resultar en pérdidas por valor de millones de dólares. Pero ISRO también está contando sus ganancias: el Orbiter le costó solo $ 71 millones, una fracción de lo que le costó a Maven ($ 671 millones) o al éxito de taquilla espacial de Hollywood Gravity ($ 100 millones).



Si bien la NASA tiene 21 expediciones a Marte en su haber, con 15 exitosas, incluido el primer sobrevuelo ganador en julio de 1965, la primera misión en órbita exitosa en octubre de 1972 y el primer aterrizaje exitoso en Marte con Viking 2 en 1980, la misión a Marte es lo más lejos que ha llegado el programa espacial indio.



Aunque ISRO será el único responsable de maniobrar su nave espacial en la órbita del Planeta Rojo en la mañana del 24 de septiembre, la agencia espacial se apoyará significativamente en la Red de Espacio Profundo de la NASA para comunicarse con el Mars Orbiter.

A las 7.30 am del 24 de septiembre, exactamente 48 horas después de que naveguen por la entrada del Maven en la órbita de Marte, 250 técnicos del JPL de la NASA en California y Canberra pondrán su peso y el poder de cuatro antenas de 71 metros detrás del centro de operaciones de la misión ISRO. (MOX para abreviar) para comunicarse con el Mars Orbiter. En ese momento, el Orbitador estará a unos 224 millones de kilómetros de la Tierra.

Para los científicos de ISRO que se aventuran en el espacio profundo por primera vez, la NASA también es un punto de referencia para todos los cálculos numéricos que se han realizado para determinar las distancias, momentos y velocidades precisas a las que Mars Orbiter tendrá que maniobrar para terminar. en una órbita donde su distancia más cercana del Planeta Rojo es 423 km.

Cualquier país del mundo que quiera emprender misiones en el espacio profundo tiene que acudir al JPL de la NASA para obtener apoyo de la estación terrestre. Tenemos una línea directa dedicada donde si descuelgo el teléfono aquí, alguien del JPL contestará en el otro extremo, dice el director del proyecto de la Misión Mars Orbiter, S Arunan.

Si miras algunas de las misiones que fallaron en la etapa de inserción, fue porque fallaron en estimar la distancia desde Marte. Esto ocurrió en la primera fase de la historia espacial. Desde entonces, se ha aprendido mucho sobre el seguimiento y la determinación de órbitas. Hemos verificado nuestros datos con números determinados por el JPL de la NASA y ambos números coinciden exactamente, dice el secretario científico de ISRO, V Koteswara Rao.

En el período transcurrido desde que la antigua Unión Soviética hizo el primer intento de viajar a través del espacio profundo para llegar al Planeta Rojo en octubre de 1960, se han intentado 51 misiones a Marte, incluidas 22 para poner una nave espacial en órbita alrededor de Marte, pero solo nueve se han realizado. exitoso. De estos, se realizaron 10 intentos desde la década de 1990 y solo cuatro han tenido éxito: tres de la NASA y uno de la Agencia Espacial Europea. Dos misiones de la NASA, una de la ESA, una japonesa, una rusa y una china han fallado. Si el Orbiter de ISRO tiene éxito, India será la primera entre las naciones con viajes espaciales globales en llegar a Marte en el primer intento.

En el Centro de Operaciones de la Misión de ISRO en Bangalore, un grupo de alrededor de 100 científicos ha estado trabajando continuamente, asegurando que el Orbitador se haya mantenido en su curso heliocéntrico de 666 millones de kilómetros hacia el Planeta Rojo desde su lanzamiento. Durante los últimos 300 días, la estación terrestre de Byalalu ha estado monitoreando el Orbitador entre las 11 am y las 11 pm. Durante las próximas 12 horas, es monitoreado por estaciones terrestres en los EE. UU., Australia y España, mientras que los científicos del centro de Byalalu monitorean los datos transmitidos por estas redes de espacio profundo.

Un motor de apogeo líquido (motor LAM), el motor principal de la nave espacial, se había encendido durante 21 minutos el 1 de diciembre para enviar al Orbitador en su camino a Marte. El 24 de septiembre, este motor será el centro de atención. Después de permanecer inactivo durante los últimos 300 días, el motor tendrá que activarse durante unos 24,23 minutos precisos para proporcionar una fuerza de desaceleración de 1,1 km / seg para permitir que el Orbitador se sincronice con la órbita de Marte.

Cuando lleguemos a Marte, nuestra nave espacial tendrá una velocidad de 22,57 km / s, mientras que la velocidad de Marte es de 25,71 km / s, por lo que nuestra nave espacial será lenta. Pero cuando está bajo la influencia de Marte, gana una velocidad de 5,7 km / seg, pero no queremos tanta velocidad. Lo que requerimos son 4,6 km / seg. Entonces, de 5.7 km / seg, tengo que reducir esta velocidad a 4.6 km / seg, por lo que la desaceleración necesaria es 1.1 km / seg. Esto se logrará encendiendo el motor, dice V Kesava Raju, director posterior al lanzamiento de la misión Mars Orbiter.

Con días para la maniobra clave, aquí en el centro de operaciones de la misión, se buscan pruebas y oraciones en igual medida. La mayoría de los que trabajamos en MOX no podemos dormir hasta que la misión se haga bien. Hay ansiedad por los datos todos los días, pero las cosas han ido bien hasta ahora, dice un científico que no quiere ser identificado.

Gran parte de la tensión gira en torno a si el motor LAM se encenderá después de permanecer inactivo durante tanto tiempo. En caso de falla, se ejecutará el Plan B donde se encenderán ocho pequeños motores llamados propulsores AOC. ISRO, sin embargo, necesita que el motor LAM se encienda para llegar a la distancia deseada de 423 km de Marte y su falla resultará en que la misión se vea obligada a observar Marte desde más lejos.

El 22 de septiembre, ISRO realizará una pequeña prueba de cuatro segundos del motor LAM para reducir la velocidad de la nave en 2,14 metros por segundo y si el motor no se dispara en la prueba, ISRO se verá obligado a cambiar a su Plan B el 24 de septiembre. , dice Rao.

Dado que el Mars Orbiter es un sistema inteligente, autónomo y autónomo, tiene que evaluar situaciones y tomar decisiones por sí solo sobre la base de los comandos que los científicos del centro de operaciones de la misión han subido a la nave espacial en las últimas semanas.

Debido al retraso en la comunicación (12,5 minutos para la comunicación por radio unidireccional el 24 de septiembre), todos los comandos de operación se cargan y almacenan a bordo de la nave espacial para su ejecución en el momento apropiado. En condiciones normales, no daremos ningún comando el 24 de septiembre, dice Rao, el secretario científico de ISRO.

En caso de cualquier evento adverso, la nave espacial debe sobrevivir por sí sola. Si la actitud no es la adecuada, la comunicación con la Tierra puede ser un problema. La nave espacial tendrá que corregir la actitud por sí sola y ponerse en una posición en la que pueda comunicarse con la Tierra, dice Raju, el director de poslanzamiento.

ISRO ha dicho constantemente que, aunque la misión es científica, el objetivo principal es demostrar la capacidad de alcanzar la órbita de Marte. Yo diría que el 85 por ciento de nuestra misión es para la demostración de tecnología de que podemos orbitar Marte, dice el presidente de ISRO.
K Radhakrishnan.

marzo

Caras clave:

3K Radhakrishnan, presidente de ISRO

Radhakrishnan, actualmente en un período extendido y que se jubilará a fin de año, está buscando un último hurra. Después de una serie de fracasos y controversias en sus primeros días como presidente, Radhakrishnan ha supervisado algunos éxitos clave en el programa espacial de la India en los últimos días, incluido el lanzamiento exitoso de un cohete GSLV autóctono. La inyección transmarciana del 1 de diciembre de 2013 y la inserción marciana del 24 de septiembre de 2014 son las dos partes cruciales de la misión, dice Radhakrishnan, quien también es un entusiasta de Kathakali.

4V Koteswara Rao, Secretario Científico, ISRO

Designado como un científico destacado, el ex director del Laboratorio de Sistemas Electroópticos de ISRO y Director de Proyecto para el satélite Astrosat es el hombre clave para las diferentes unidades involucradas en la Misión a Marte. Durante las maniobras con destino a la Tierra y durante la fase heliocéntrica, hemos probado los sistemas varias veces y se encontró que todo era normal, dice.

1Mylswamy Annnadurai, directora del programa

El director de la misión Chandrayaan 1 a la luna de ISRO en 2008 y el director de su propuesta Chandrayaan 2 también están supervisando la misión a Marte. Actualmente es el director de programa del Programa de Teledetección y Pequeños Satélites de la India. Como dice Annadurai, el éxito de la misión a Marte es crucial para que ISRO proponga financiación para nuevos proyectos.

5S Arunan, director de proyectos, Mars Orbiter

Para el científico principal del centro de satélites ISRO en Bangalore, la misión a Marte es su primera empresa como director del proyecto. Su equipo creó el Mars Orbiter para ISRO en 12 meses. Desde el lanzamiento, dijo Arunan, él y su equipo han estado en contacto con el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, así como con estaciones terrestres en Bangalore, Madrid, California y Canberra.

2V Kesava Raju, Director de misión posterior al lanzamiento

Raju y su equipo han sido responsables de monitorear la misión a Marte a lo largo de su viaje. Ha estado involucrado en la construcción de múltiples satélites para ISRO y anteriormente fue director de misión para el proyecto Cartosat de ISRO. Confiamos en que la nave espacial completará su vida útil prevista de seis meses, ya que se ha proporcionado un buen entorno térmico, dice.